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Le virus mortel du cochon entre aux États-Unis

Le virus mortel du cochon entre aux États-Unis

Les porcs et l'industrie porcine du pays sont menacés par un virus mortel qui a en quelque sorte fait son chemin aux États-Unis

Un virus appelé virus de la diarrhée épidémique porcine, qui provoque des diarrhées et des vomissements chez les porcs, infecte les porcs dans 14 États.

Un virus mortel qui provoque des diarrhées et des vomissements chez les porcs est entré aux États-Unis et a porcs infectés dans 14 états, selon Scientific American.

Les scientifiques tentent de suivre le virus et d'empêcher sa propagation, car une épidémie pourrait coûter des millions de dollars à l'industrie porcine des États-Unis.

Le virus appelé virus de la diarrhée épidémique porcine (PEDV), se propage rapidement par voie fécale-orale et peut infecter des troupeaux entiers.

"Comment ce virus est arrivé ici, c'est la question à un million de dollars", explique James Collins, directeur du Laboratoire de diagnostic vétérinaire de l'Université du Minnesota à Saint Paul.

Il a été découvert pour la première fois au Royaume-Uni en 1971 et a provoqué de vastes épidémies en Europe dans les années 1970 et 1980. Après que les porcs de ces régions aient développé une immunité contre le virus, celui-ci est mort et n'a provoqué que des épidémies occasionnelles. Depuis lors, il s'est propagé à l'Asie, où il est endémique depuis 1982 et a causé des pertes économiques considérables aux producteurs de porc.

Les porcs adultes se rétablissent généralement du virus, mais il peut tuer 80 à 100 pour cent des porcelets infectés. Cependant, il ne présente aucune menace pour la santé des humains.

Le département américain de l'Agriculture a tenté de maintenir le PEDV hors du pays en limitant les importations de porcs et de produits à base de porc en provenance de certains pays infectés tels que la Chine. Le 10 mai, cependant, le laboratoire de diagnostic vétérinaire de l'Iowa State University à Ames a découvert que le PEDV avait infecté des porcs dans l'Iowa, le principal producteur de porc du pays, et le premier cas connu a été découvert plus tôt dans l'Ohio à partir d'échantillons soumis le 16 avril. .


La peste porcine mortelle ravage l'industrie du porc en Chine, et elle pourrait se propager

Le long des côtes du golfe du Texas et de la Louisiane, il y a un complexe de cavernes souterraines profondes. À l'intérieur de chacune de ces énormes grottes, chacune suffisamment grande pour contenir facilement la Willis Tower de Chicago, le gouvernement américain conserve des centaines de millions de barils de pétrole pour protéger le pays contre les catastrophes naturelles et les conflits politiques. -les ruptures d'approvisionnement liées.

De nombreux pays ont des réserves stratégiques similaires, mais à l'autre bout du monde, la Chine maintient un type de stock différent : les entrepôts glacés à travers le pays sont remplis de porc congelé. La marchandise est d'une telle importance en Chine, qui consomme plus de porc par habitant que tout autre pays après le Vietnam, que le gouvernement a mis en place une réserve nationale pour protéger le pays des pénuries et de la volatilité des prix.

Mais l'industrie porcine du pays est dévastée par un virus mortel et hautement contagieux. Depuis que les autorités ont commencé à signaler des cas en août dernier, la peste porcine africaine (communément connue sous son abréviation ASF) a balayé le pays. Des épidémies ont frappé chaque province et les cinq régions autonomes (comme le Tibet et la Mongolie), et les experts pensent qu'il y a beaucoup plus de cas que les 129 épidémies officiellement signalées.

« Il existe de nombreux rapports de dissimulation en Chine », a déclaré à TIME Brett Stuart, cofondateur de la société d'analyse Global AgriTrends. Il a déclaré qu'un directeur de ferme aurait été emprisonné après avoir signalé un cas dans la province du Shandong, suggérant que les autorités pourraient essayer de masquer l'étendue du problème.

Les derniers cas dans le sud de l'île de Hainan en Chine et dans une voie navigable et à plus de 3 000 milles de la province du Liaoning, dans le nord-est, où la PPA a été signalée pour la première fois, montrent à quelle vitesse le virus peut se propager. La PPA, pour laquelle il n'existe ni remède ni vaccin, peut se transmettre entre des animaux malades ou à partir d'objets tels que les vêtements et les bottes d'un agriculteur.

Consommation de viande infectée & mdash la maladie résiliente peut vivre pendant des mois dans les produits à base de porc comme la saucisse & mdash est un contributeur majeur à sa propagation en Chine, où de nombreux petits agriculteurs nourrissent leurs porcs avec les ordures ménagères, bien que le gouvernement ait désormais imposé des restrictions sur l'alimentation des eaux grasses. La PPA n'est pas connue pour être nocive pour l'homme.

Les experts disent que la maladie s'est déplacée plus rapidement en Asie que dans d'autres régions où des foyers ont été détectés, comme l'Europe.

"J'ai été très surpris de la vitesse à laquelle la PPA s'est propagée en Chine", a déclaré à TIME le Dr Linda Dixon, chercheuse sur la PPA au Pirbright Institute, un institut de recherche dédié à l'étude des maladies infectieuses chez les animaux de ferme.

Des abattages généralisés ont été mis en place pour lutter contre la propagation de la PPA. Les données publiées par le Bureau national des statistiques de la Chine montrent que le nombre de porcs a diminué à 375,3 millions, soit une baisse de 40 millions, fin mars par rapport à l'année précédente, selon le le journal Wall Street. Le ministère chinois de l'Agriculture et des Affaires rurales estime que la situation est pire, estimant que les porcs ont diminué de 19% d'une année sur l'autre, selon le Journal.

« L'impact sur l'industrie porcine chinoise a été catastrophique. Les fermes sont vides dans toute la Chine. Les agriculteurs ont reçu l'ordre d'attendre jusqu'à [six] mois avant de se réapprovisionner, a déclaré Stuart, de Global AgriTrends.

La baisse des stocks de porcs en Chine pourrait sérieusement impacter la production de viande à un moment où les tensions commerciales sont fortes. Chenjun Pan, analyste principal chez Rabobank, a déclaré à TIME que la production pourrait chuter de 25 à 35 % en 2019, et certains experts pensent que la Chine dépendra du porc américain pour nourrir sa population.

La Chine a imposé des tarifs de rétorsion de 50 % sur les importations de porc américain, ce qui porte le niveau tarifaire total à 62 % en tenant compte du taux normal de 12 % appliqué au porc américain importé dans le pays. L'USDA estime que la Chine sera la plus grande source de demande de porc américain en 2019 et s'attend à ce que les importations chinoises augmentent de 41% pour l'année.

« Les besoins de la Chine en porc rendront difficile l'ignorance des États-Unis. Il est logistiquement et physiquement impossible de trouver suffisamment de porc pour combler le manque de porc en Chine », déclare Stuart, de Global AgriTrends.

Et la maladie semble se propager. Le Vietnam a signalé sa première épidémie en février et le Cambodge a confirmé l'arrivée du virus en mars. Au cours des dernières semaines, davantage de cas ont été signalés près de la frontière entre le Cambodge et le Vietnam.

Les autorités douanières du monde entier sont en alerte. Des touristes arrivant à Taïwan ont été condamnés à une amende pour avoir introduit des produits de porc dans le pays et de la PPA a été découverte dans des saucisses confisquées dans un aéroport japonais. En mars, les douaniers américains ont saisi un million de livres de porc chinois pour des raisons de peste porcine.

Selon Dixon, de l'Institut Pirbright, il semble « probable » que la PPA se propage davantage à travers l'Asie du Sud-Est en raison des grandes populations de porcs vivant dans de petites exploitations. Le Laos a déjà suspendu l'importation de porcs et de produits à base de porc en provenance de Chine. Début avril, la Thaïlande a approuvé un financement pour préparer le pays à une éventuelle épidémie.


Blog de Sheepdrove’s

Le virus de la grippe porcine H1N1 en Amérique du Nord qui concerne actuellement les responsables de la santé publique mondiale n'est pas le premier virus hybride triple de la grippe humaine/aviaire/porc à être découvert. Le premier a été découvert dans une ferme industrielle de Caroline du Nord en 1998. Depuis la pandémie de 1918, un virus de la grippe H1N1 a circulé dans les populations porcines, devenant l'une des causes les plus courantes de maladie respiratoire dans les élevages porcins nord-américains.

En août 1998, cependant, une toux aboyante a retenti dans toute une ferme porcine de Caroline du Nord dans laquelle des milliers de truies reproductrices sont tombées malades. Un virus H3N2 agressif a été découvert, le type de grippe qui circulait chez l'homme depuis 1968. Non seulement c'était très inhabituel - une seule souche de virus humain avait déjà été isolée d'une population porcine américaine - mais lors du séquençage de la génome viral, les chercheurs ont découvert qu'il ne s'agissait pas seulement d'un double réassortiment (un hybride de virus humain et porcin, par exemple) mais d'un triple réassortiment jamais décrit auparavant, un hybride de trois virus : un virus humain, un virus porcin et un virus aviaire.

Le Dr Robert Webster, l'un des plus grands experts mondiaux de l'évolution du virus de la grippe, attribue l'émergence du virus de 1998 à la « pratique d'élevage intensif en évolution récente aux États-Unis, consistant à élever des porcs et de la volaille dans des hangars adjacents avec le même personnel », un pratique qu'il appelle « malsaine ». "Au sein de la population porcine, nous avons maintenant un virus adapté aux mammifères qui est extrêmement promiscuité", a expliqué un autre virologue moléculaire à l'époque, faisant référence à la propension du virus à continuer à arracher les gènes des virus de la grippe humaine. « Nous pourrions nous retrouver avec un virus dangereux. » C'est peut-être ce à quoi nous sommes actuellement confrontés.

Quelques mois après l'émergence de 1998, le virus est apparu au Texas, au Minnesota et en Iowa. En un an, il s'est répandu à travers les États-Unis. Cette diffusion rapide à travers le pays a été imputée au transport d'animaux vivants sur de longues distances. Aux États-Unis, les porcs voyagent d'un océan à l'autre. Ils peuvent être élevés en Caroline du Nord, engraissés dans la ceinture de maïs de l'Iowa et abattus en Californie. Bien que cela puisse réduire les coûts à court terme pour l'industrie porcine, la nature hautement contagieuse de maladies comme la grippe (peut-être rendues plus infectieuses par le stress du transport) doit être prise en compte lors du calcul du coût réel du transport d'animaux vivants sur de longues distances.

Qu'est-ce qui a conduit à l'émergence de la souche North Carolina en premier lieu ? Qu'est-ce qui a changé dans les années qui ont précédé 1998 et qui a facilité l'apparition d'une variété aussi unique ? Ce n'est probablement pas un hasard si le virus est apparu en Caroline du Nord, où se trouve la plus grande ferme porcine du pays. La Caroline du Nord a la population porcine la plus dense d'Amérique du Nord et compterait plus de deux fois plus de méga-usines porcines que tout autre État.

L'année de l'émergence, 1998, a été l'année où la population porcine de Caroline du Nord a atteint dix millions, contre deux millions six ans auparavant. Parallèlement, le nombre de fermes porcines diminuait, passant de 15 000 en 1986 à 3 600 en 2000. Comment cinq fois plus d'animaux peuvent-ils tenir dans près de cinq fois moins de fermes ? En entassant environ 25 fois plus de porcs dans chaque opération. Dans les années 1980, plus de 85 % de toutes les fermes porcines de Caroline du Nord comptaient moins de 100 animaux. À la fin des années 1990, les opérations confinant plus de 1 000 animaux contrôlaient environ 99 % de l'inventaire de l'État. Étant donné que la principale voie de transmission de la grippe porcine est considérée comme la même que celle de la grippe humaine, via des gouttelettes ou des aérosols de sécrétions nasales infectées, il n'est pas étonnant que les experts blâment la surpopulation pour l'émergence de nouveaux mutants du virus de la grippe.

À partir du début des années 1990, l'industrie porcine américaine s'est restructurée après le modèle avicole rentable de Tyson, composé d'unités massives de taille industrielle. Comme l'a annoncé un titre dans le journal spécialisé National Hog Farmer, « La surpopulation des porcs est payante – si elle est gérée correctement ». La majorité des élevages porcins américains confinent désormais plus de 5 000 animaux chacun. Un pathologiste vétérinaire de l'Université du Minnesota a déclaré l'évidence dans Science : « Avec un groupe de 5 000 animaux, si un nouveau virus apparaît, il aura plus de chances de se répliquer et de se propager que dans un groupe de 100 porcs dans une petite ferme. "

Le virus de la grippe porcine découvert cette semaine en Californie et au Mexique semble être un virus à quadruple réassortiment incorporant des gènes de virus de la grippe humaine et aviaire ainsi que des souches nord-américaines et européennes de la grippe porcine. En Europe, en 1993, un virus de la grippe aviaire s'était adapté aux porcs, acquérant quelques gènes du virus de la grippe humaine et infecté deux jeunes enfants néerlandais, présentant même des preuves d'une transmission interhumaine limitée.

"La grippe [chez les porcs] est étroitement liée à la densité des porcs", a déclaré un chercheur financé par la Commission européenne étudiant la situation en Europe. En tant que telle, l'industrie porcine européenne qui s'intensifie rapidement a été décrite dans Science comme « une recette pour un désastre ». Certains chercheurs ont émis l'hypothèse que la prochaine pandémie pourrait découler des « porcheries surpeuplées d'Europe ». La direction agricole de la Commission européenne prévient que «la concentration de la production donne lieu à un risque croissant d'épidémies». Les inquiétudes concernant les maladies épidémiques sont si grandes que les lois danoises ont plafonné le nombre de porcs par ferme et plafonné le nombre total de porcs autorisés à être élevés dans le pays. Une telle limite n'existe pas aux États-Unis.


Pandémies de grippe

La pandémie de grippe de 1918 a balayé le monde en quelques mois, tuant environ 50 millions de personnes – plus que toute autre maladie de l'histoire enregistrée pour le court laps de temps impliqué. Le virus de la grippe H1N1 qui a infecté plus d'un tiers du globe était d'origine aviaire. Identifié pour la première fois aux États-Unis par des militaires au printemps 1918, le virus a tué environ 675 000 Américains, selon le Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes (CDC).

Contrairement à certaines souches grippales qui tuent principalement les personnes âgées et les personnes atteintes systèmes immunitaires, la souche de 1918 a frappé plus durement les jeunes adultes, car la population plus âgée semblait avoir une certaine immunité contre un ancien virus H1N1. En un an, l'espérance de vie moyenne aux États-Unis a chuté de 12 ans.

Un autre virus H1N1, celui-ci appelé (H1N1)pdm09 est apparu au printemps 2009 et a duré jusqu'au printemps suivant, le CDC estimant quelque 60,8 millions de cas et 12 469 décès aux États-Unis Dans le monde, le virus a tué entre 151 700 et 575 400 personnes, les estimations du CDC. Ce virus semble provenir de troupeaux de porcs, avec un soi-disant réassortiment de virus de la grippe - lorsque les virus échangent des informations génétiques - se produisant naturellement dans les troupeaux de porcs d'Amérique du Nord et d'Eurasie.


Alors que le virus du porc se propage, le prix du porc continue d'augmenter

Michael Yezzi élève 1 000 porcs par an à Shushan, dans l'État de New York. Il se demande comment protéger sa ferme d'une maladie qui n'a pas fait ses preuves.

Abbie Fentress Swanson pour NPR

Si vous ramenez le bacon à la maison, vous avez peut-être remarqué que le prix augmentait légèrement.

Les consommateurs paient près de 13% de plus pour le porc au supermarché qu'ils ne l'étaient à la même époque l'année dernière, selon le département américain de l'Agriculture. Une maladie mortelle du porc est en partie à blâmer.

Le virus de la diarrhée épidémique porcine, ou PEDv, a tué plus de 7 millions de porcelets au cours de l'année écoulée, et le nombre de cas est en augmentation. De nombreux producteurs de porcs se demandent comment protéger leurs fermes contre une maladie qui n'a pas de remède prouvé.

"La maladie est très grave et si elle frappe une ferme, il y a près de 100 pour cent de mortalité pour les porcelets en dessous d'un certain âge, ce qui représente une perte importante pour n'importe quelle ferme", explique Michael Yezzi, qui élève environ 1 000 porcs par an chez Flying Pigs. Ferme à Shushan, NY "Et bien que cela ne tue pas les porcs plus âgés, cela a un impact sur la croissance des porcs restants à la ferme."

Le sel

Le virus du porc continue de se propager, faisant craindre un bacon plus cher

Le sel

Du « Smoothie aux porcelets » nourri aux truies pour prévenir les militants contre la maladie indignés

Le PEDv est apparu pour la première fois aux États-Unis en avril 2013. Depuis lors, le virus a infecté plus de 4 700 fermes dans 30 États. Les scientifiques ne croient pas que la maladie puisse être transmise à l'homme. Mais des recherches sont en cours sur l'origine du virus, si les truies précédemment infectées peuvent attraper la maladie plus d'une fois et exactement comment se propage le PEDv.

"C'est un équilibre délicat parce que vous ne voulez pas soulever les inquiétudes des gens, car cela pourrait avoir un impact négatif sur le marché. Vous ne voulez pas soulever les inquiétudes des gens, car les activités d'exportation pourraient être affectées", a déclaré le secrétaire à l'Agriculture, Tom Vilsack. sur le rapport radio quotidien de l'USDA.

Mais Vilsack a déclaré que la propagation continue de la maladie et les souches nouvellement détectées du virus ont poussé l'USDA à adopter une position plus agressive. Début juin, le ministère a annoncé qu'il dépenserait 26,2 millions de dollars pour éradiquer la DEPv.

L'USDA a approuvé l'utilisation d'un vaccin susceptible de protéger les porcelets de la maladie, même s'il est toujours testé dans des contextes commerciaux, et a émis une ordonnance fédérale exigeant que les producteurs de porcs signalent les nouveaux cas de PEDv ou de la maladie apparentée du delta coronavirus porcin. Et les agriculteurs sont invités à mettre en place des mesures de biosécurité de bon sens, comme la désinfection des installations et des camions, et à s'assurer que les travailleurs portent des vêtements propres.

« Le PEDv a été assez dévastateur pour l'industrie, mais nous avons des normes de biosécurité très strictes », a déclaré Bob Ruth, président de Country View Family Farms, qui élève 1 million de porcs par an en Pennsylvanie, en Ohio et en Indiana. "L'une des choses que nous cherchons à faire est d'isoler les camions que nous utilisons pour transporter les animaux."

Dans la ferme de Clinton Corners, dans l'État de New York, où il élève des porcelets d'exposition, Clayton Stephens exige que les visiteurs portent des bottes en plastique jetables par-dessus leurs chaussures et ne permet pas aux visiteurs d'entrer dans son étable s'ils ont récemment visité d'autres fermes porcines.

À la ferme de Clayton Stephens, il a mis en place des mesures de biosécurité pour essayer d'éloigner la maladie de ses porcs. Abbie Fentress Swanson pour NPR masquer la légende

À la ferme de Clayton Stephens, il a mis en place des mesures de biosécurité pour essayer d'éloigner la maladie de ses porcs.

Abbie Fentress Swanson pour NPR

« Il ne s'agit pas de savoir si [les producteurs de porcs] vont l'obtenir, c'est quand ils vont l'obtenir », dit Stephens. "Je pense que tout le monde va finir par l'avoir. Ils essaient de le garder aussi longtemps qu'ils le peuvent."

Plus d'une douzaine de foires d'État à travers le pays prennent également des mesures pour ralentir la propagation de la maladie.

"Nous avons recommandé à la foire de l'État de ne pas avoir de porcelets allaitants avec des truies cette année", a déclaré Dave Smith, vétérinaire de l'État de New York. "Nous savons que le PEDv est dévastateur pour les porcelets de moins de 10 jours et nous ne voulons vraiment pas voir un groupe de porcelets malades ou mourants à la foire. C'est une exposition que personne n'a besoin de voir."

D'autres États, dont la Virginie, le Dakota du Sud et l'Ohio, ont annulé certaines expositions porcines ou exigent que les porcs soient emmenés à l'abattoir juste après la foire. Mais il reste à voir si le renforcement de la biosécurité empêchera les porcelets de mourir du PEDv.

"Ils ne savent pas d'où vient cette maladie", dit Yezzi. "Même les exploitations fermées qui ne font pas entrer de porcs de l'extérieur l'ont obtenu, même dans les situations de biosécurité les plus strictes. Tout le monde est donc à risque."

Pendant ce temps, les économistes prédisent que les agriculteurs réduiront la taille de leurs troupeaux cette année pour minimiser les coûts si le PEDv infectait leurs exploitations. Les consommateurs peuvent également s'attendre à ce que les prix du porc, qui s'élèvent maintenant en moyenne à près de 4 $ la livre, continuent d'augmenter au cours de la seconde moitié de 2014.

Abbie Fentress Swanson est une journaliste indépendante basée à New York.


D'une chauve-souris, à un cochon, à vous - peu probable

Une chauve-souris s'installe dans un palmier, quelque part dans le sud de la Chine. Il grignote un fruit, et plus tard il en laisse tomber une partie dans une porcherie, où il est mangé par un porcelet. Le porcelet est abattu. Un chef qui manipule la viande serre la main de Gwyneth Paltrow, qui retourne ensuite aux États-Unis, rend visite à son amant, trébuche à la maison, tremble, mousse à la bouche et meurt.

Et avec cela, un tueur viral vicieux commence son déchaînement.

Ce scénario du film « Contagion » a été imaginé par un professeur d'épidémiologie de l'Université Columbia, W. Ian Lipkin, ce qui lui donne un vernis de respectabilité scientifique. Mais une nouvelle maladie mortelle pourrait-elle vraiment émerger de cette façon ? Euh - pas probable.

Ce n'est pas que les maladies ne passent pas d'une espèce à l'autre tout le temps. La plupart des maladies humaines sont des zoonoses (infections d'origine animale). La variole, par exemple, a commencé sa vie sous la forme d'une variole des rongeurs qui s'est progressivement transformée en une maladie humaine. La forme la plus vicieuse du paludisme, le paludisme à falciparum, est aujourd'hui une maladie humaine, mais elle aussi a commencé sa vie comme une maladie d'autres animaux. Le VIH a commencé chez les chimpanzés, et il a probablement atteint notre espèce au cours de la première moitié du 20e siècle.

Toutes ces transformations dépendaient de la sélection naturelle, la force qui façonne tous les êtres vivants, des porcs aux parasites en passant par les humains, et la sélection naturelle n'est pas comme appuyer sur un interrupteur. C'est un processus. Et il faut du temps pour qu'une maladie devienne efficace dans une nouvelle espèce.

Imaginer que ce genre d'adaptation puisse se produire en deux jours, c'est sauter sur Fantasy Island. Le contact occasionnel entre les espèces ne crée pas de nouvelles maladies en un éclair. Nous sommes censés penser qu'un nouveau virus, en partie d'origine chauve-souris, en partie de porc, est devenu comme par magie alors que les nouveaux morceaux d'ARN se sont réassortis dans le porcelet. Bingo ! Vous avez un nouveau virus humain. Et miracle des miracles : ça explose ! Partout dans le monde !

J'ai demandé à Lipkin, conseiller scientifique du film, d'expliquer sa pensée. Voici comment il a répondu dans un e-mail : « Un événement de recombinaison… c'est ce que nous avons proposé dans « Contagion ». capacité de transmission interhumaine et d'augmenter la morbidité et la mortalité. De tels événements sont éminemment plausibles et ont été détectés par séquençage d'un large éventail de virus. »

Mais si de tels événements sont « éminemment plausibles », pourquoi n'avons-nous pas vu de nouveaux virus humains mortels hautement transmissibles se produire de cette façon ?

Il n'est pas si rare que les virus à ARN échangent des gènes dans une cellule. Mais supposer qu'un nouvel agent pathogène pleinement fonctionnel peut apparaître de novo chez un seul porc et devenir instantanément un virus mortel, hautement transmissible et adapté à l'homme, c'est comme croire qu'Aphrodite est née parfaitement de la mousse. La mutation et la recombinaison ne sont que la matière première sur laquelle agit la sélection naturelle. Le scénario « Contagion » supprime la sélection naturelle du processus.

L'inspiration réelle du film était le virus Nipah, qui infecte les chauves-souris frugivores, la sève de palmier et les porcs. Parfois, les éleveurs de porcs l'attrapent de leurs animaux, parfois les gens l'obtiennent directement de la sève de palmier qui a été contaminée par des chauves-souris infectées. Le virus Nipah est connu pour se propager de personne à personne, mais uniquement dans des conditions impliquant un contact physique étroit et prolongé. En cela, il ressemble beaucoup à Ebola, un virus animal beaucoup mieux adapté à son hôte d'origine qu'à l'homme.

Pour devenir un agent pathogène humain efficace, un germe doit pouvoir se propager facilement parmi les humains. Cela signifie qu'il doit faire en sorte que l'hôte humain le jette dans l'environnement extérieur où il peut être récupéré par un autre hôte. La transmission est une affaire subtile, et la capacité de transmettre, de manipuler l'hôte pour produire des symptômes qui font sortir le germe d'un corps et dans un autre, doit évoluer. Cette évolution ne peut avoir lieu que par le cycle des germes parmi les gens. Pas des chauves-souris. Pas des cochons. Gens. Et assez d'entre eux pour que le virus s'adapte de mieux en mieux à ses nouveaux hôtes. Ce n'est qu'alors qu'il peut se transformer, temporairement ou définitivement, en un germe adapté à l'homme.

Ce processus commençait à se produire avec le SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère), une maladie qui a éclaté sur les «marchés humides» du sud de la Chine en 2003 et qui a été transportée, par voie aérienne, dans le monde entier. Il a infecté environ 8 000 personnes et en a tué 800. Mais le SRAS, bien qu'étant une maladie assez mortelle, n'était pas très efficace pour la transmission, qui ne s'est produite que tardivement au cours de la maladie et principalement dans les hôpitaux, où mettre des personnes très malades sous respirateurs a aérosolisé le virus et l'a aidé à se propager. La quarantaine des personnes exposées et l'isolement des malades ont suffi, en quelques mois, à briser les chaînes de transmission et à faire disparaître le virus en évolution.

Si les cinéastes avaient voulu montrer un nouveau virus pénétrant l'humanité d'une manière qui se rapproche de la vérité, ils nous auraient montré le SRAS, un agent pathogène humain méchant, mortel mais inefficace que la plus ancienne des méthodes – quarantaine et isolement – ​​suffisait à repousser La terre. Mais cela n'aurait pas été aussi dramatique.

La vérité est que si de nouvelles maladies éclataient comme le suggèrent « Contagion » et ses conseillers scientifiques, nous serions tous morts il y a longtemps. Nous sommes trop une seule planète, nous sommes 7 milliards de personnes pratiquement assises les unes sur les autres, comme pourrait le dire l'écrivain de science-fiction Robert Heinlein. Il est heureux que même si les cinéastes oublient la sélection naturelle et ses rigueurs, les agents pathogènes ne le font pas. C'est pourquoi nous sommes toujours là pour en discuter.

Wendy Orent est l'auteur de "Plague: The Mysterious Past and Terrifying Future of the World's Most Dangerous Disease".

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Épidémie mortelle de grippe porcine liée aux CAFO de Smithfield

Jusqu'à présent, plus de 1 000 personnes au Mexique, au Texas et en Californie ont été infectées par une nouvelle souche mortelle de virus qui a tué au moins 68 personnes. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a averti aujourd'hui que ce nouveau virus (appelé «grippe porcine» bien qu'il s'agisse d'un mélange génétique de grippes aviaire, humaine et porcine) présente de nombreux traits d'une pandémie mondiale émergente.

Cela seul est une nouvelle effrayante. Environ 7% des personnes qui ont contracté cette maladie sont déjà décédées. Ça aussi, ça fait peur.

Mais la nouvelle la plus effrayante de toutes ? Ils pensent que ce super virus est originaire de porcs d'élevage industriel.

Les opérations d'alimentation animale confinée (CAFO) pour les porcs sont à peu près aussi grotesques que possible. Les porcs sont entassés dans des bâtiments géants, gardés dans des stalles si petites qu'ils ne peuvent même pas se retourner. La pollution de leurs déchets est si nocive qu'il faut porter un masque à gaz pour entrer dans le bâtiment. Et, bien sûr, le système immunitaire des porcs est si affaibli que vous devez enfiler une « combinaison propre » juste pour marcher à moins de 100 pieds d'eux.

Au Mexique, où les normes sont plus laxistes qu'aux États-Unis, l'histoire est encore pire.

Vendredi, le blog américain de suivi des maladies Biosurveillance a publié une chronologie de l'épidémie contenant cette pépite, datée du 6 avril (grand coup de chapeau à Paula Hay, qui m'a alerté sur le lien Smithfield sur la liste de diffusion Comfood et a écrit à ce sujet sur son blog, Peak Oil Entrepreneur) :

Les résidents [de Perote] pensaient que l'épidémie avait été causée par la contamination des fermes d'élevage de porcs situées dans la région. Ils pensaient que les fermes, exploitées par Granjas Carroll, polluaient l'atmosphère et les plans d'eau locaux, ce qui à son tour a conduit à l'épidémie. Selon les habitants, la société a nié toute responsabilité dans l'épidémie et a attribué les cas à la « grippe ». Cependant, un responsable municipal de la santé a déclaré que les enquêtes préliminaires indiquaient que le vecteur de la maladie était un type de mouche qui se reproduisait dans les excréments de porcs et que le foyer était lié aux élevages porcins.

Le vrai kicker ? Jusqu'à présent, le lien possible avec l'opération mexicaine de Smithfield (Granjas Carroll, ci-dessus) n'a pas été signalé dans les médias américains.

Mais c'est partout dans les médias mexicains. Les histoires racontent des fosses d'aisance géantes à ciel ouvert de déchets de porcs mal traités, créant une pollution massive de l'air et de l'eau et un terrain fertile pour les agents pathogènes virulents. « Des nuages ​​de mouches envahissent les déchets et sont les vecteurs les plus probables de cette nouvelle maladie mortelle. Désormais, 30% des résidents de la région autour de l'exploitation sont infectés par cette nouvelle grippe porcine, et les résidents exigent que le gouvernement mexicain examine les exploitations porcines mexicaines de Smithfield comme un coupable potentiel.

La réponse du gouvernement mexicain ? Silence.

Pourquoi ça me fait peur ?

Car bien qu'un peu plus réglementées, nos fermes porcines industrielles n'en sont pas moins vierges. L'année dernière, la Pew Commission on Industrial Farm and Animal Production a mis en garde contre les formes émergentes de virus de la grippe aviaire, porcine et humaine ici aux États-Unis.

Le cycle continu des virus de la grippe porcine et d'autres agents pathogènes animaux dans les grands troupeaux ou les troupeaux offre une opportunité accrue pour la génération de nouveaux virus par le biais de mutations ou d'événements recombinants qui pourraient entraîner une transmission interhumaine plus efficace de ces virus. De plus, les travailleurs agricoles servent de pont entre leurs communautés et les animaux dans les grandes installations de confinement. Ce pontage augmente le risque de génération de nouveaux virus dans la mesure où des virus humains peuvent pénétrer dans les troupeaux et s'adapter aux animaux.

réassorti les virus de la grippe avec des composants humains ont ravagé l'industrie porcine moderne. Ces nouveaux virus exposent non seulement les travailleurs et les animaux à des risques d'infection, mais augmentent également potentiellement le risque de transmission de maladies zoonotiques aux communautés où vivent les travailleurs. Par exemple, 64 % des 63 personnes exposées à des humains infectés par le virus de l'influenza aviaire H7N7 présentaient des preuves sérologiques d'infection H7N7 à la suite de l'épidémie d'influenza aviaire survenue aux Pays-Bas en 2003 chez les volailles. De même, les conjoints des travailleurs porcins qui n'avaient pas de contact direct avec les porcs présentaient des risques accrus d'anticorps contre le virus de la grippe porcine. Des travaux de modélisation récents ont montré que parmi les communautés où vivent un grand nombre de travailleurs CAFO, il existe un grand potentiel pour ces travailleurs d'accélérer la transmission du virus de la grippe pandémique.

En d'autres termes, ils craignaient qu'un virus de la grippe aviaire ne pénètre dans un CAFO porcin, ne mute en quelque chose de beaucoup plus virulent, puis ne se transmette aux humains.

Cela ressemble à ce qui s'est passé au Mexique.
GENS! Il faut mettre fin aux CAFO et aux viandes d'élevage industriel.

  • Ils sont inhumains.
  • Ils produisent des viandes malsaines par rapport à leurs homologues nourris à l'herbe / sauvages / fourragés.
  • Ils polluent l'approvisionnement en eau et en air de la région, ce qui entraîne une augmentation des problèmes respiratoires et des taux de cancer pour les résidents voisins.
  • Et maintenant, nous savons qu'ils sont un véhicule dangereux pour la création et la propagation de maladies mortelles.

De quelles autres preuves avons-nous besoin ?

Quoi que nous fassions, peu importe à quel point nos livres de poche sont serrés, nous ne devons pas soutenir ces opérations avec nos dollars alimentaires.

Amis, s'il vous plaît, s'il vous plaît, s'il te plaît Considérez cela comme un plaidoyer urgent pour n'acheter que de la viande PROPRE et élevée sans cruauté provenant d'exploitations agricoles durables. Si vous n'avez pas encore fait le changement, que ce soit votre motivation pour le faire.


Fièvre de Lassa (suite) : épidémie au Nigéria

Pie Utomi Ekpei/AFP/Getty Images

Selon le Nigeria Center for Disease Control, il y a actuellement une épidémie centrée dans le sud-ouest du Nigeria.

À la mi-février 2020, plus de 100 personnes étaient décédées des suites de cette épidémie.


Transmission

L'EBV se propage le plus souvent par les fluides corporels, en particulier la salive. Cependant, l'EBV peut également se propager par le sang et le sperme lors de contacts sexuels, de transfusions sanguines et de transplantations d'organes.

L'EBV peut se propager en utilisant des objets, comme une brosse à dents ou un verre à boire, qu'une personne infectée a récemment utilisés. Le virus survit probablement sur un objet au moins aussi longtemps que l'objet reste humide.

La première fois que vous êtes infecté par l'EBV (infection primaire à l'EBV), vous pouvez propager le virus pendant des semaines et même avant d'avoir des symptômes. Une fois que le virus est dans votre corps, il y reste dans un état latent (inactif). Si le virus se réactive, vous pouvez potentiellement transmettre l'EBV à d'autres, quel que soit le temps écoulé depuis l'infection initiale.


Comment arrêter la prochaine pandémie ? Voici une nouvelle stratégie

Dans des films comme Contagion, une pandémie commence en un éclair. A deadly virus spills over from an animal, like a pig, into humans and then quickly triggers an outbreak.

But that's not actually what happens, says Dr. Gregory Gray at the Duke Global Health Institute. "It's not like in the movies," he says, "where this virus goes from a pig in Indonesia and causes a pandemic."

Over the past few decades, the U.S. government has spent hundreds of millions of dollars hunting down new viruses in animals, largely wild animals, in hopes of stopping a pandemic. And yet those efforts failed to find – and stop — SARS-CoV-2, the virus that causes COVID-19, before it spread around the world.

Now, writing in the journal Virus, Gray and his colleagues propose an alternative approach to hunting down new viruses, which, they believe, will have a better chance of stopping the next pandemic.

The approach takes into account the latest information about how human pathogens emerge from wildlife and how pandemics begin.

Almost all viral infections come from animals, says virus expert Eddie Holmes at the University of Sydney. The virus hangs out in an animal — say a bat, pig or bird — for centuries, even millennia. And when given the opportunity, it jumps into a person. Scientists call this process "spillover."

Some viruses are particularly good at spilling over, and so they do it much more frequently. "Unfortunately, coronavirus is in that category," Holmes says. "If you look at the evolution of coronavirus, you see a lot of jumping around from host to host."

That's why scientists are so concerned about another coronavirus erupting — and causing a future pandemic. But which one?

There are likely thousands of coronaviruses across the planet living in virtually all animals, Holmes says. Finding the next "big one" is like looking for a submicroscopic needle in a haystack scattered across the globe — in forests, farms and caves.

For decades, scientists have hunted for undiscovered viruses before the spillover occurs. Specifically, they've looked for viruses inside wild animals, such as bats, where SARS-CoV-2 originates. They've trapped tens of thousands of bats, individually, and then taken samples from their saliva, feces and blood. (Here at Goats and Soda, we have reported on several studies such as this in Southeast Asia and in West Africa.)

This process is time-consuming, expensive, and, as Gray points out, it failed to stop the COVID-19 pandemic.

Pourquoi? Gray says one reason is you can't tell which viruses in the bats are going to be dangerous to people — and which ones will never leave the bats.

"These projects have discovered a lot of viruses, but those viruses have not always — and frankly, infrequently — been associated with illness in humans," he says.

But what if there is an approach to focus only on the viruses that are already spilling over into humans and making some people sick. "We'll get more bang for our buck. It'll be more efficient, and we'll pick up more viruses that are threatening people," he says.

What Gray and others are starting to realize is that virus spillover works a bit differently than how scientists originally thought. For starters, spillovers aren't rare. There are many hidden spillovers happening every day, Gray says.

"[New] viruses are assaulting humans' immune systems all the time," he says, especially for people who work closely and frequently with animals, such as farmers and ranchers.

But the vast majority of these spillovers are dead ends. A virus may jump into a person or two. And it might make them sick. But at this point, the virus doesn't have the ability to spread from one person to the next. And so the outbreak stops.

If the virus has the opportunity to spill over and over again, it may begin to evolve in ways to evade the human immune system and possibly even escape from the human body. At that point, the virus may begin to spread from one person to the next.

"The virus has to take hold. It has to adapt and then it can become highly transmissible," Gray says. "Evolutionary science would suggest that it's a process."

This step-by-step process takes years, decades, even centuries. And, Gray says, it gives scientists a more efficient way to zero in on the viruses in animals that are most dangerous to people. "We can catch viruses while they're crossing over before they fully adapted to humans," he says.

To do that, Gray says, scientists need to look inside people who are constantly in contact with animals, who are mostly likely to get sick from the initial spillovers before a virus becomes contagious.

For example, Gray and his colleagues recently searched for undiscovered coronaviruses in people sick with pneumonia — and quickly found one. The team screened about 400 samples from pneumonia patients in Sarawak in Malaysia. They found at least four people infected with a new coronavirus that likely came from an animal.

"I can't get into too many details because it's not published yet," he says. "But there's an inkling that other researchers are using a similar strategy, and they may have found another [new] virus, too."

In other words, this alternative approach may have already caught not one, but two new coronavirus pathogens, before a big outbreak has occurred.

Over the past few decades, the U.S. government has spent hundreds of millions of dollars hunting down viruses all over the world in hopes of stopping a pandemic. Well, those efforts failed to find and stop COVID-19. Now one group of researchers is proposing a different approach, one that might have a better chance of stopping the next pandemic. NPR's Michaeleen Doucleff reports.

MICHAELEEN DOUCLEFF, BYLINE: Almost all human viruses, including SARS-CoV-2, come from animals. When an animal virus jumps into people, scientists call it a spillover.

EDWARD HOLMES: Viruses spill over as part of their daily humdrum life. That's what they do.

DOUCLEFF: That's Edward Holmes. He's a virologist at the University of Sydney. He says some viruses are better at spilling over than others, and they tend to do it more often.

HOLMES: And unfortunately, coronaviruses are in that category. If you look at the evolution of coronavirus, you see lots of jumping around. They're just jumping between hosts.

DOUCLEFF: That's why scientists are so concerned about another coronavirus erupting and causing a future pandemic. But the big question is, which one? Holmes says there are thousands upon thousands of coronaviruses out there in virtually all animals.

HOLMES: The virosphere of coronavirus is just immense, and we're only just starting to scratch the surface.

DOUCLEFF: For decades, scientists have hunted for undiscovered viruses inside wild animals like bats, where SARS-CoV-2 comes from. They've trapped thousands of bats individually, drew their blood, sampled their spit. This process is time-consuming and expensive, and it failed to stop the COVID-19 pandemic. Pourquoi? Dr. Gregory Gray is an infectious disease epidemiologist at Duke University. He says one reason is you can't tell which viruses are going to be dangerous to people and which ones will never leave the bats.

GREGORY GRAY: They've discovered a lot of viruses, but those viruses have not always - in fact, infrequently - been associated with illness in man.

DOUCLEFF: Now Gray and his colleagues, writing in the journal Viruses, propose a different approach.

GRAY: We'll get more bang for our buck. It'll be more efficient. We'll pick up more viruses that are threatening man, and we can do this at less cost.

DOUCLEFF: What Gray and others are starting to realize is that virus spillover works a bit differently than what scientists originally thought and the way it's been portrayed in pop culture.

GRAY: It's not like in the movies, where a virus goes from a pig in Indonesia to cause a pandemic.

DOUCLEFF: Instead, it takes time - years and even decades. And it occurs in several distinct stages.

GRAY: The evolutionary science would suggest that it's a progression.

DOUCLEFF: At the beginning, a virus may jump into a person or two, and it might make them sick. But at this point, the virus doesn't have the ability to spread from one person to the next, and so the spillover stops. But then if the virus has the opportunity to spill over again and again hundreds, even thousands of times, it gives the virus the opportunity to figure out humans and how to spread between them.

GRAY: You know, it has to take hold. It has to adapt and then become highly transmissible.

DOUCLEFF: The stepwise process, Gray says, gives scientists a more efficient way to zero in on the viruses in animals that are most dangerous to people.

GRAY: Catch them while they're crossing over before they've fully adapted.

DOUCLEFF: So instead of trapping and screening wild animals for viruses, Gray says scientists need to look inside people who are constantly working with animals, particularly farmed animals, people getting the infections from those initial spillovers, especially people getting sick with pneumonia or COVID-like symptoms.

GRAY: We would see what pathogens are already beginning to take hold and the humans so we have time to develop mitigation strategies.

DOUCLEFF: Gray and his colleagues have already started using this strategy in Southeast Asia. He and his team screened about 400 patients with pneumonia in Borneo and found that at least four of them likely were infected with a new, undiscovered coronavirus. Michaeleen Doucleff, NPR News. Transcript provided by NPR, Copyright NPR.


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