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Cette école donne un « sandwich de la honte » aux enfants endettés pour les repas scolaires

Cette école donne un « sandwich de la honte » aux enfants endettés pour les repas scolaires

Les étudiants du lycée Kokomo dans l'Indiana se plaignent que toute personne ayant une dette de repas de plus de 25 $ reçoit un sandwich au fromage nature

Facebook/Wikimedia Commons

« Est-ce que j'ai assez d'argent ? Est-ce que je vais pouvoir obtenir ce plateau ? Est-ce que tout le monde va voir et se demander pourquoi je ne peux pas obtenir un plateau normal aussi ? » un étudiant s'inquiète.

Une politique de repas scolaires dans un lycée de l'Indiana a suscité des critiques de la part des élèves et des parents pour avoir « fait honte » aux élèves. le déjeuner à la cafétéria, ils recevront un repas alternatif « spécial » composé de deux tranches de fromage américain sur du pain de blé entier.

Une élève a été témoin de l'échange suivant devant elle sur la ligne du déjeuner :

"La dame du déjeuner a dit:" Vous devez 25,60 $. Vous devez avoir ce déjeuner alternatif ", " Kokomo High School a déclaré Sierra Feitl à NBC Today. Feitl a exprimé son indignation dans une publication Facebook qui est depuis devenue virale.

La politique a commencé cette année scolaire. Les parents ont été informés du changement vers la fin de l'année scolaire dernière, mais l'école n'a commencé à l'appliquer que récemment.

L'école a depuis souligné que sur les 499 étudiants qui ont des dettes sur leurs cartes de repas scolaires, seulement environ 10 pour cent proviennent de familles à faible revenu.

"Certaines de ces personnes sur la liste, je suis désolé, gagnent 100 000 $ par an", a déclaré à NBC Today David Barnes, directeur des communications de Kokomo School Corporation. "Famille de quatre personnes et dette de plus de 100 $. Je suis désolé, ces gens doivent payer leurs factures."

L'école affirme également que les dettes de déjeuner des étudiants ont coûté à l'école au moins 50 000 $.


Dette de déjeuner scolaire en Amérique : qu'est-ce que c'est et comment obtenir et offrir de l'aide

Imaginez que vous soyez à l'école primaire et que vous n'ayez pas le luxe de manger un déjeuner chaud comme le reste de vos camarades de classe à cause d'une dette impayée sur votre compte déjeuner ou que vous receviez un tampon sur la main indiquant « J'ai besoin d'argent pour le déjeuner ». Pour de nombreux enfants aux États-Unis, c'est leur réalité actuelle. Malheureusement, la honte qui accompagne la dette des repas scolaires afflige les enfants et les jeunes adolescents partout en Amérique. À la fin de l'année scolaire 2017-2018, la School Nutrition Association a déclaré que 75 pour cent des districts scolaires du pays ont déclaré avoir une dette de repas d'étudiant impayée.

Selon le rapport annuel 2018 de l'USDA sur le paysage de l'aide alimentaire, environ 29,7 millions d'enfants ont participé au programme national de repas scolaires chaque jour d'école. Il s'agit d'un programme de repas subventionné par le gouvernement fédéral qui offre le petit-déjeuner et le déjeuner aux enfants à un prix réduit ou gratuitement, selon le niveau de revenu. Le nombre de participants, cependant, est en baisse d'un pour cent par rapport à l'année dernière et de sept pour cent par rapport à 2011, lorsque la participation moyenne au programme de repas scolaires a culminé à 31,8 millions. Pourtant, 43 pour cent des districts scolaires américains signalent que le nombre d'élèves sans fonds suffisants pour les repas scolaires a augmenté l'année dernière. L'écart entre le nombre d'élèves participant au programme national de repas scolaires et ceux qui n'ont pas suffisamment de fonds est attribuable à la fois aux exigences de revenu et à l'inscription au programme. Sans ces deux facteurs sous contrôle, la dette pour les repas scolaires commence à s'accumuler.

Qu'est-ce que la dette pour les repas scolaires?

Les dettes de repas scolaires sont des frais de repas impayés qui s'accumulent dans le compte de fonds de repas d'un étudiant. Cela peut être préjudiciable à la fois à la famille et au district scolaire car, dans la plupart des districts, un enfant ne peut pas se voir refuser un repas à l'école - même avec des fonds insuffisants - et, par conséquent, l'école accumule des dettes.

« Que se passe-t-il lorsqu'un élève n'est pas en mesure de payer son repas ? C'est là que le problème se pose », explique Diane Pratt-Heavner, porte-parole de la School Nutrition Association. "Cela devient un problème non seulement pour le programme de repas, mais pour le district dans son ensemble, car lorsque le district a tenté de collecter l'argent et n'est pas en mesure de le faire, il doit rembourser cette dette en utilisant les fonds du district scolaire."

Les fonds des districts scolaires sont traditionnellement conçus pour couvrir les frais de scolarité, pas les repas.

Le programme national de repas scolaires donne aux écoles une somme d'argent fixe du gouvernement fédéral à donner aux élèves admissibles. Les dettes accumulées par les étudiants dont les familles ne sont pas admissibles à un repas gratuit – ou pour d'autres raisons ne se sont pas inscrites au programme – ne seront pas allégées par le gouvernement fédéral.

Cela est dû à la Healthy Hunger-Free Kid Act de 2010, qui a demandé à l'USDA en juillet 2017 d'établir des réglementations pour couvrir les dettes contractées par les écoles. L'un des règlements appliqués comprenait la restriction des écoles utilisant des fonds fédéraux pour rembourser toute dette contractée par les étudiants avec des fonds insuffisants. Il a également exigé que chaque district scolaire établisse une politique sur la façon dont ils gèrent le problème.

Un membre du service d'alimentation et de nutrition de l'USDA a écrit dans un e-mail : « [L']USDA donne aux districts scolaires locaux le pouvoir discrétionnaire d'élaborer leurs propres politiques de frais de repas en fonction de leur expérience réelle de gestion du programme. »

Le budget que le gouvernement fédéral alloue aux écoles pour les programmes de repas est serré comme il l'est.

"Ils ne reçoivent qu'un peu plus de 3,00 $ pour chaque repas servi à chaque élève et cela doit couvrir tous les coûts, pas seulement la nourriture mais tout le travail, l'équipement et les fournitures, donc il n'y a pas vraiment de financement disponible pour couvrir cette dette , même s'ils étaient autorisés à utiliser des fonds fédéraux », explique Pratt-Heavner.

Si les fonds du district scolaire ne peuvent pas couvrir la dette, l'école se tourne alors vers les organisations caritatives pour obtenir de l'aide.

Comment ce problème se produit-il en premier lieu?

Un enfant peut ne pas recevoir le déjeuner à prix réduit ou gratuitement pour diverses raisons. Par exemple, les parents peuvent ne pas être informés des options qui s'offrent à eux. Pour qu'un enfant reçoive des déjeuners gratuits et à prix réduit, les parents doivent remplir une demande pour voir s'ils sont éligibles. Les parents doivent également présenter une nouvelle demande chaque année pour continuer à bénéficier d'une couverture sur les fonds des repas scolaires.

Les enfants issus de familles dont le revenu annuel est égal ou inférieur à 130 % du seuil de pauvreté ont droit à des repas gratuits à l'école. Pour l'année scolaire 2019-2020, 130 % du niveau de pauvreté est de 33 475 $ pour une famille de quatre personnes, selon la SNA. Les enfants de familles dont le revenu se situe entre 130 % et 185 % du seuil de pauvreté (47 638 $ pour une famille de quatre personnes) peuvent recevoir un déjeuner pour une fraction du coût. Dans le cadre de ce programme, l'étudiant ne paie que 30 cents pour le petit-déjeuner et 40 cents pour le déjeuner. À titre de comparaison, le petit-déjeuner et le déjeuner moyens à l'école primaire coûtent respectivement 1,46 $ et 2,48 $. Cependant, parfois, le prix réduit du déjeuner ne soutient toujours pas suffisamment les familles.

"Il peut y avoir des enfants dans cette catégorie à prix réduit qui ont du mal à payer cette quote-part", explique Pratt-Heavner. "Nous avons vu certains États prendre la mesure d'essayer d'éliminer cette quote-part pour les enfants à prix réduit pour le petit-déjeuner, certains l'ont même fait pour le déjeuner simplement parce que beaucoup de ces familles vivent vraiment en marge."

Il existe un autre moyen pour les enfants de recevoir un déjeuner gratuit ou à prix réduit qui ne nécessite pas de demande. Dans les zones à forte pauvreté, où au moins 40 pour cent des enfants du district ou de l'école ont droit à des repas gratuits et réduits, un programme fédéral appelé Community Eligibility Provision couvre le coût du petit-déjeuner et du déjeuner pour chaque enfant, sans tenir compte du revenu des parents. .

Bien sûr, tous les districts ne sont pas admissibles au CEP, ce qui rend l'inscription au programme national de repas scolaires d'autant plus importante. Les barrières linguistiques et même la peur de remplir les documents nécessaires à la demande peuvent également être des raisons pour lesquelles les enfants admissibles ne reçoivent pas les fonds dont ils ont besoin pour couvrir leurs repas scolaires.

Voici comment vous pouvez obtenir de l'aide si vous êtes touché par une dette de repas scolaires.

« En ce qui concerne les familles en difficulté, nous les encourageons toujours à contacter le service de nutrition de l'école [du district], car elles sont généralement disposées à élaborer un plan de paiement ou à essayer de mettre la famille en contact avec un autre type d'assistance », explique Pratt-Heavner.

Elle ajoute que le service de nutrition peut aider à remplir la demande pour le programme de repas et même mettre la famille en contact avec un organisme de bienfaisance qui pourrait potentiellement couvrir les coûts de toute dette existante.

« Il existe un certain nombre de districts scolaires qui ont travaillé avec des organisations à but non lucratif ou des sociétés locales pour développer des fonds de bienfaisance afin de rembourser la dette de repas des familles dans le besoin », dit-elle. "Le service de nutrition ou le service alimentaire du district scolaire serait le meilleur endroit pour obtenir des informations."

Quelles sont les organisations qui peuvent aider ?

The School Lunch Fairy est l'un de ces sites Web caritatifs qui collecte des fonds pour mettre en place des fonds d'urgence pour le déjeuner dans les écoles publiques du pays. Ainsi, au lieu de couvrir la dette du déjeuner, cette organisation prévient l'endettement. Si un étudiant n'a pas assez de fonds sur son compte ce jour-là, les fonds d'urgence seront là pour couvrir ses frais de déjeuner le même jour.

Il existe également plusieurs organisations qui aident à alléger la dette des repas scolaires au niveau de l'État également. Au Texas, par exemple, un réseau de banques alimentaires appelé Feeding Texas a aidé à collecter plus de 200 000 $ pour couvrir la dette des repas scolaires dans l'État en 2017.

De nombreuses autres organisations sont également disponibles au niveau local, alors assurez-vous de contacter le service de nutrition de votre district scolaire pour voir quelles organisations fournissent une assistance.

Le financement participatif et les dons privés sont également une bonne solution à court terme. Il existe plusieurs groupes GoFundMe qui s'efforcent actuellement de résoudre la dette des repas scolaires dans certaines régions du pays.

Les grandes entreprises ont également la capacité d'intervenir et de faire un don à la cause. Cette année seulement, Chobani est intervenu et a versé près de 50 000 $ aux écoles publiques de Warwick dans le Rhode Island après que le district a annoncé que les enfants avec des fonds insuffisants se verraient servir des sandwichs au beurre de soleil et à la gelée avec leurs légumes, leurs fruits et leur lait, par opposition aux plats chauds. Le district scolaire avait besoin de 77 000 $ pour effacer la dette des étudiants pour le déjeuner, et avec l'aide de deux campagnes GoFundMe et Chobani, le district scolaire a reçu un total de 150 000 $.

EN RELATION: Ce régime smoothie de 7 jours vous aidera à perdre ces derniers kilos.

Solutions pour résoudre les dettes de repas scolaires.

À l'instar d'autres problèmes complexes tels que l'insécurité alimentaire et les déserts alimentaires, le financement participatif et les dons ne résoudront pas le problème à la base – il faudra du temps pour le résoudre et probablement à un niveau systématique. Écrire des lettres à vos représentants locaux au Congrès peut apporter une plus grande sensibilisation à la question.

Dans l'intervalle, plusieurs États s'efforcent de déstigmatiser la dette liée aux repas scolaires. Civil mange ont rapporté que New York, l'Iowa, le Nouveau-Mexique, la Californie, le Minnesota et le Texas ont tous « adopté une législation pour réprimer la honte du déjeuner ».

Des villes et des districts scolaires spécifiques se chargent également de mettre en œuvre des changements.

Les écoles publiques du comté de Montgomery à Rockville, dans le Maryland, par exemple, ont créé le programme Dine with Dignity pour aider à régler les soldes de la dette des repas scolaires de fin d'année. Ce programme permet également aux étudiants qui ne remplissent pas les conditions pour un déjeuner gratuit ou à prix réduit de profiter d'un repas de leur choix, au lieu de se voir proposer un autre repas en raison d'une dette impayée.

"Il est important de savoir que les programmes de repas scolaires font vraiment tout leur possible pour éviter ce problème dès le départ", explique Pratt-Heavner. « Les professionnels de la nutrition scolaire qui gèrent ces programmes occupent ce poste parce qu'ils se soucient de nourrir les enfants et ils veulent vraiment s'assurer que chaque enfant a accès à un repas – ils savent à quel point ces repas sont importants pour la réussite des élèves. »

Pour éviter que de grosses sommes de dettes ne s'accumulent sur les comptes des enfants, les écoles s'efforcent de faciliter la navigation et le suivi des soldes des comptes par les parents. Elle a déclaré que la plupart des districts scolaires commençaient à investir dans des applications de paiement de repas et d'autres logiciels qui permettent aux parents de suivre les soldes des comptes de repas et de recevoir des e-mails et des alertes SMS lorsque les soldes sont faibles. Certains districts scolaires introduisent même un système de prépaiement afin que les paiements soient automatiquement effectués une fois que le solde du compte passe en dessous d'un certain point de dollar.

Quant aux solutions à long terme, la SNA pense que la meilleure façon de résoudre le problème est de fournir aux étudiants des repas gratuits.

"Notre organisation milite pour des repas scolaires gratuits et universels", déclare Pratt-Heavner. « Nous savons tous que les repas scolaires sont essentiels à la réussite des élèves – les repas scolaires sont tout aussi importants pour l'apprentissage que les manuels – [et] un élève affamé ne pourra pas se concentrer sur ses études ou sur ce qui se passe en classe. »


Dette de déjeuner scolaire en Amérique : qu'est-ce que c'est et comment obtenir et offrir de l'aide

Imaginez être à l'école primaire et ne pas avoir le luxe de manger un déjeuner chaud comme le reste de vos camarades de classe à cause d'une dette impayée sur votre compte déjeuner, ou de recevoir un tampon sur votre main qui dit "J'ai besoin d'argent pour le déjeuner". Pour de nombreux enfants aux États-Unis, c'est leur réalité actuelle. Malheureusement, la honte qui accompagne la dette des repas scolaires afflige les enfants et les jeunes adolescents partout en Amérique. À la fin de l'année scolaire 2017-2018, la School Nutrition Association a déclaré que 75 pour cent des districts scolaires du pays ont déclaré avoir une dette de repas d'étudiant impayée.

Selon le rapport annuel 2018 de l'USDA sur le paysage de l'aide alimentaire, environ 29,7 millions d'enfants ont participé au programme national de repas scolaires chaque jour d'école. Il s'agit d'un programme de repas subventionné par le gouvernement fédéral qui offre le petit-déjeuner et le déjeuner aux enfants à un prix réduit ou gratuitement, selon le niveau de revenu. Le nombre de participants, cependant, est en baisse d'un pour cent par rapport à l'année dernière et de sept pour cent par rapport à 2011, lorsque la participation moyenne au programme de repas scolaires a culminé à 31,8 millions. Pourtant, 43 pour cent des districts scolaires américains signalent que le nombre d'élèves sans fonds suffisants pour les repas scolaires a augmenté l'année dernière. L'écart entre le nombre d'élèves participant au programme national de repas scolaires et ceux qui n'ont pas suffisamment de fonds est attribuable à la fois aux exigences de revenu et à l'inscription au programme. Sans ces deux facteurs sous contrôle, la dette de repas scolaires commence à s'accumuler.

Qu'est-ce que la dette pour les repas scolaires?

Les dettes de repas scolaires sont des frais de repas impayés qui s'accumulent dans le compte de fonds de repas d'un étudiant. Cela peut être préjudiciable à la fois à la famille et au district scolaire car, dans la plupart des districts, un enfant ne peut pas se voir refuser un repas à l'école - même avec des fonds insuffisants - et, par conséquent, l'école accumule des dettes.

« Que se passe-t-il lorsqu'un élève n'est pas en mesure de payer son repas ? C'est là que le problème se pose », explique Diane Pratt-Heavner, porte-parole de la School Nutrition Association. "Cela devient un problème non seulement pour le programme de repas, mais pour le district dans son ensemble, car lorsque le district a tenté de collecter l'argent et n'est pas en mesure de le faire, il doit rembourser cette dette en utilisant les fonds du district scolaire."

Les fonds des districts scolaires sont traditionnellement conçus pour couvrir les frais de scolarité, pas les repas.

Le programme national de repas scolaires donne aux écoles une somme d'argent fixe du gouvernement fédéral à donner aux élèves admissibles. Les dettes accumulées par les étudiants dont les familles ne sont pas admissibles à un repas gratuit – ou pour d'autres raisons ne se sont pas inscrites au programme – ne seront pas allégées par le gouvernement fédéral.

Cela est dû au Healthy Hunger-Free Kid Act de 2010, qui a demandé à l'USDA en juillet 2017 d'établir des réglementations pour couvrir les dettes contractées par les écoles. L'un des règlements appliqués comprenait la restriction des écoles utilisant des fonds fédéraux pour rembourser toute dette contractée par les étudiants avec des fonds insuffisants. Il a également exigé que chaque district scolaire établisse une politique sur la façon dont ils gèrent le problème.

Un membre du service d'alimentation et de nutrition de l'USDA a écrit dans un e-mail : « [L']USDA donne aux districts scolaires locaux le pouvoir discrétionnaire d'élaborer leurs propres politiques de frais de repas en fonction de leur expérience réelle de gestion du programme. »

Le budget que le gouvernement fédéral alloue aux écoles pour les programmes de repas est serré comme il l'est.

"Ils ne reçoivent qu'un peu plus de 3,00 $ pour chaque repas servi à chaque élève et cela doit couvrir tous les coûts, pas seulement la nourriture mais tout le travail, l'équipement et les fournitures, donc il n'y a pas vraiment de financement disponible pour couvrir cette dette , même s'ils étaient autorisés à utiliser des fonds fédéraux », explique Pratt-Heavner.

Si les fonds du district scolaire ne peuvent pas couvrir la dette, l'école se tourne alors vers les organisations caritatives pour obtenir de l'aide.

Comment ce problème se produit-il en premier lieu?

Un enfant peut ne pas recevoir le déjeuner à prix réduit ou gratuitement pour diverses raisons. Par exemple, les parents peuvent ne pas être informés des options qui s'offrent à eux. Pour qu'un enfant reçoive des déjeuners gratuits et à prix réduit, les parents doivent remplir une demande pour voir s'ils sont éligibles. Les parents doivent également présenter une nouvelle demande chaque année pour continuer à bénéficier d'une couverture sur les fonds des repas scolaires.

Les enfants issus de familles dont le revenu annuel est égal ou inférieur à 130 % du seuil de pauvreté ont droit à des repas gratuits à l'école. Pour l'année scolaire 2019-2020, 130 % du niveau de pauvreté est de 33 475 $ pour une famille de quatre personnes, selon la SNA. Les enfants de familles dont le revenu se situe entre 130 % et 185 % du seuil de pauvreté (47 638 $ pour une famille de quatre personnes) peuvent recevoir un déjeuner pour une fraction du coût. Dans le cadre de ce programme, l'étudiant ne paie que 30 cents pour le petit-déjeuner et 40 cents pour le déjeuner. À titre de comparaison, le petit-déjeuner et le déjeuner moyens à l'école primaire coûtent respectivement 1,46 $ et 2,48 $. Cependant, parfois, le prix réduit du déjeuner ne soutient toujours pas suffisamment les familles.

"Il peut y avoir des enfants dans cette catégorie à prix réduit qui ont du mal à payer cette quote-part", explique Pratt-Heavner. "Nous avons vu certains États prendre la mesure d'essayer d'éliminer cette quote-part pour les enfants à prix réduit pour le petit-déjeuner, certains l'ont même fait pour le déjeuner simplement parce que beaucoup de ces familles vivent vraiment en marge."

Il existe un autre moyen pour les enfants de recevoir un déjeuner gratuit ou à prix réduit qui ne nécessite pas de demande.Dans les zones à forte pauvreté, où au moins 40 pour cent des enfants du district ou de l'école ont droit à des repas gratuits et réduits, un programme fédéral appelé Community Eligibility Provision couvre le coût du petit-déjeuner et du déjeuner pour chaque enfant, sans tenir compte du revenu des parents. .

Bien sûr, tous les districts ne sont pas admissibles au CEP, ce qui rend l'inscription au programme national de repas scolaires d'autant plus importante. Les barrières linguistiques et même la peur de remplir les documents nécessaires à la demande peuvent également être des raisons pour lesquelles les enfants admissibles ne reçoivent pas les fonds dont ils ont besoin pour couvrir leurs repas scolaires.

Voici comment vous pouvez obtenir de l'aide si vous êtes touché par une dette de repas scolaires.

« En ce qui concerne les familles en difficulté, nous les encourageons toujours à contacter le service de nutrition de l'école [du district], car elles sont généralement disposées à élaborer un plan de paiement ou à essayer de mettre la famille en contact avec un autre type d'assistance », explique Pratt-Heavner.

Elle ajoute que le service de nutrition peut aider à remplir la demande pour le programme de repas et même mettre la famille en contact avec un organisme de bienfaisance qui pourrait potentiellement couvrir les coûts de toute dette existante.

« Il existe un certain nombre de districts scolaires qui ont travaillé avec des organisations à but non lucratif ou des sociétés locales pour développer des fonds de bienfaisance afin de rembourser la dette de repas des familles dans le besoin », dit-elle. "Le service de nutrition ou le service alimentaire du district scolaire serait le meilleur endroit pour obtenir des informations."

Quelles sont les organisations qui peuvent aider ?

The School Lunch Fairy est l'un de ces sites Web caritatifs qui collecte des fonds pour mettre en place des fonds d'urgence pour le déjeuner dans les écoles publiques du pays. Ainsi, au lieu de couvrir la dette du déjeuner, cette organisation prévient l'endettement. Si un étudiant n'a pas assez de fonds sur son compte ce jour-là, les fonds d'urgence seront là pour couvrir ses frais de déjeuner le même jour.

Il existe également plusieurs organisations qui aident à alléger la dette des repas scolaires au niveau de l'État également. Au Texas, par exemple, un réseau de banques alimentaires appelé Feeding Texas a aidé à collecter plus de 200 000 $ pour couvrir la dette des repas scolaires dans l'État en 2017.

De nombreuses autres organisations sont également disponibles au niveau local, alors assurez-vous de contacter le service de nutrition de votre district scolaire pour voir quelles organisations fournissent une assistance.

Le financement participatif et les dons privés sont également une bonne solution à court terme. Il existe plusieurs groupes GoFundMe qui s'efforcent actuellement de résoudre la dette des repas scolaires dans certaines régions du pays.

Les grandes entreprises ont également la capacité d'intervenir et de faire un don à la cause. Cette année seulement, Chobani est intervenu et a versé près de 50 000 $ aux écoles publiques de Warwick dans le Rhode Island après que le district a annoncé que les enfants avec des fonds insuffisants se verraient servir des sandwichs au beurre de soleil et à la gelée avec leurs légumes, leurs fruits et leur lait, par opposition aux plats chauds. Le district scolaire avait besoin de 77 000 $ pour effacer la dette des étudiants pour le déjeuner, et avec l'aide de deux campagnes GoFundMe et Chobani, le district scolaire a reçu un total de 150 000 $.

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Solutions pour résoudre les dettes de repas scolaires.

À l'instar d'autres problèmes complexes tels que l'insécurité alimentaire et les déserts alimentaires, le financement participatif et les dons ne résoudront pas le problème à la base – il faudra du temps pour le résoudre et probablement à un niveau systématique. Écrire des lettres à vos représentants locaux au Congrès peut apporter une plus grande sensibilisation à la question.

Dans l'intervalle, plusieurs États s'efforcent de déstigmatiser la dette liée aux repas scolaires. Civil mange ont rapporté que New York, l'Iowa, le Nouveau-Mexique, la Californie, le Minnesota et le Texas ont tous « adopté une législation pour réprimer la honte du déjeuner ».

Des villes et des districts scolaires spécifiques se chargent également de mettre en œuvre des changements.

Les écoles publiques du comté de Montgomery à Rockville, dans le Maryland, par exemple, ont créé le programme Dine with Dignity pour aider à régler les soldes de la dette des repas scolaires de fin d'année. Ce programme permet également aux étudiants qui ne remplissent pas les conditions pour un déjeuner gratuit ou à prix réduit de profiter d'un repas de leur choix, au lieu de se voir proposer un autre repas en raison d'une dette impayée.

"Il est important de savoir que les programmes de repas scolaires font vraiment tout leur possible pour éviter ce problème dès le départ", explique Pratt-Heavner. « Les professionnels de la nutrition scolaire qui gèrent ces programmes occupent ce poste parce qu'ils se soucient de nourrir les enfants et ils veulent vraiment s'assurer que chaque enfant a accès à un repas – ils savent à quel point ces repas sont importants pour la réussite des élèves. »

Pour éviter que de grosses sommes de dettes ne s'accumulent sur les comptes des enfants, les écoles s'efforcent de faciliter la navigation et le suivi des soldes des comptes par les parents. Elle a déclaré que la plupart des districts scolaires commençaient à investir dans des applications de paiement de repas et d'autres logiciels qui permettent aux parents de suivre les soldes des comptes de repas et de recevoir des e-mails et des alertes SMS lorsque les soldes sont faibles. Certains districts scolaires introduisent même un système de prépaiement afin que les paiements soient automatiquement effectués une fois que le solde du compte passe en dessous d'un certain point de dollar.

Quant aux solutions à long terme, la SNA pense que la meilleure façon de résoudre le problème est de fournir aux étudiants des repas gratuits.

"Notre organisation milite pour des repas scolaires gratuits et universels", déclare Pratt-Heavner. « Nous savons tous que les repas scolaires sont essentiels à la réussite des élèves – les repas scolaires sont tout aussi importants pour l'apprentissage que les manuels – [et] un élève affamé ne pourra pas se concentrer sur ses études ou sur ce qui se passe en classe. »


Dette de déjeuner scolaire en Amérique : qu'est-ce que c'est et comment obtenir et offrir de l'aide

Imaginez être à l'école primaire et ne pas avoir le luxe de manger un déjeuner chaud comme le reste de vos camarades de classe à cause d'une dette impayée sur votre compte déjeuner, ou de recevoir un tampon sur votre main qui dit "J'ai besoin d'argent pour le déjeuner". Pour de nombreux enfants aux États-Unis, c'est leur réalité actuelle. Malheureusement, la honte qui accompagne la dette des repas scolaires afflige les enfants et les jeunes adolescents partout en Amérique. À la fin de l'année scolaire 2017-2018, la School Nutrition Association a déclaré que 75 pour cent des districts scolaires du pays ont déclaré avoir une dette de repas d'étudiant impayée.

Selon le rapport annuel 2018 de l'USDA sur le paysage de l'aide alimentaire, environ 29,7 millions d'enfants ont participé au programme national de repas scolaires chaque jour d'école. Il s'agit d'un programme de repas subventionné par le gouvernement fédéral qui offre le petit-déjeuner et le déjeuner aux enfants à un prix réduit ou gratuitement, selon le niveau de revenu. Le nombre de participants, cependant, est en baisse d'un pour cent par rapport à l'année dernière et de sept pour cent par rapport à 2011, lorsque la participation moyenne au programme de repas scolaires a culminé à 31,8 millions. Pourtant, 43 pour cent des districts scolaires américains signalent que le nombre d'élèves sans fonds suffisants pour les repas scolaires a augmenté l'année dernière. L'écart entre le nombre d'élèves participant au programme national de repas scolaires et ceux qui n'ont pas suffisamment de fonds est attribuable à la fois aux exigences de revenu et à l'inscription au programme. Sans ces deux facteurs sous contrôle, la dette de repas scolaires commence à s'accumuler.

Qu'est-ce que la dette pour les repas scolaires?

Les dettes de repas scolaires sont des frais de repas impayés qui s'accumulent dans le compte de fonds de repas d'un étudiant. Cela peut être préjudiciable à la fois à la famille et au district scolaire car, dans la plupart des districts, un enfant ne peut pas se voir refuser un repas à l'école - même avec des fonds insuffisants - et, par conséquent, l'école accumule des dettes.

« Que se passe-t-il lorsqu'un élève n'est pas en mesure de payer son repas ? C'est là que le problème se pose », explique Diane Pratt-Heavner, porte-parole de la School Nutrition Association. "Cela devient un problème non seulement pour le programme de repas, mais pour le district dans son ensemble, car lorsque le district a tenté de collecter l'argent et n'est pas en mesure de le faire, il doit rembourser cette dette en utilisant les fonds du district scolaire."

Les fonds des districts scolaires sont traditionnellement conçus pour couvrir les frais de scolarité, pas les repas.

Le programme national de repas scolaires donne aux écoles une somme d'argent fixe du gouvernement fédéral à donner aux élèves admissibles. Les dettes accumulées par les étudiants dont les familles ne sont pas admissibles à un repas gratuit – ou pour d'autres raisons ne se sont pas inscrites au programme – ne seront pas allégées par le gouvernement fédéral.

Cela est dû au Healthy Hunger-Free Kid Act de 2010, qui a demandé à l'USDA en juillet 2017 d'établir des réglementations pour couvrir les dettes contractées par les écoles. L'un des règlements appliqués comprenait la restriction des écoles utilisant des fonds fédéraux pour rembourser toute dette contractée par les étudiants avec des fonds insuffisants. Il a également exigé que chaque district scolaire établisse une politique sur la façon dont ils gèrent le problème.

Un membre du service d'alimentation et de nutrition de l'USDA a écrit dans un e-mail : « [L']USDA donne aux districts scolaires locaux le pouvoir discrétionnaire d'élaborer leurs propres politiques de frais de repas en fonction de leur expérience réelle de gestion du programme. »

Le budget que le gouvernement fédéral alloue aux écoles pour les programmes de repas est serré comme il l'est.

"Ils ne reçoivent qu'un peu plus de 3,00 $ pour chaque repas servi à chaque élève et cela doit couvrir tous les coûts, pas seulement la nourriture mais tout le travail, l'équipement et les fournitures, donc il n'y a pas vraiment de financement disponible pour couvrir cette dette , même s'ils étaient autorisés à utiliser des fonds fédéraux », explique Pratt-Heavner.

Si les fonds du district scolaire ne peuvent pas couvrir la dette, l'école se tourne alors vers les organisations caritatives pour obtenir de l'aide.

Comment ce problème se produit-il en premier lieu?

Un enfant peut ne pas recevoir le déjeuner à prix réduit ou gratuitement pour diverses raisons. Par exemple, les parents peuvent ne pas être informés des options qui s'offrent à eux. Pour qu'un enfant reçoive des déjeuners gratuits et à prix réduit, les parents doivent remplir une demande pour voir s'ils sont éligibles. Les parents doivent également présenter une nouvelle demande chaque année pour continuer à bénéficier d'une couverture sur les fonds des repas scolaires.

Les enfants issus de familles dont le revenu annuel est égal ou inférieur à 130 % du seuil de pauvreté ont droit à des repas gratuits à l'école. Pour l'année scolaire 2019-2020, 130 % du niveau de pauvreté est de 33 475 $ pour une famille de quatre personnes, selon la SNA. Les enfants de familles dont le revenu se situe entre 130 % et 185 % du seuil de pauvreté (47 638 $ pour une famille de quatre personnes) peuvent recevoir un déjeuner pour une fraction du coût. Dans le cadre de ce programme, l'étudiant ne paie que 30 cents pour le petit-déjeuner et 40 cents pour le déjeuner. À titre de comparaison, le petit-déjeuner et le déjeuner moyens à l'école primaire coûtent respectivement 1,46 $ et 2,48 $. Cependant, parfois, le prix réduit du déjeuner ne soutient toujours pas suffisamment les familles.

"Il peut y avoir des enfants dans cette catégorie à prix réduit qui ont du mal à payer cette quote-part", explique Pratt-Heavner. "Nous avons vu certains États prendre la mesure d'essayer d'éliminer cette quote-part pour les enfants à prix réduit pour le petit-déjeuner, certains l'ont même fait pour le déjeuner simplement parce que beaucoup de ces familles vivent vraiment en marge."

Il existe un autre moyen pour les enfants de recevoir un déjeuner gratuit ou à prix réduit qui ne nécessite pas de demande. Dans les zones à forte pauvreté, où au moins 40 pour cent des enfants du district ou de l'école ont droit à des repas gratuits et réduits, un programme fédéral appelé Community Eligibility Provision couvre le coût du petit-déjeuner et du déjeuner pour chaque enfant, sans tenir compte du revenu des parents. .

Bien sûr, tous les districts ne sont pas admissibles au CEP, ce qui rend l'inscription au programme national de repas scolaires d'autant plus importante. Les barrières linguistiques et même la peur de remplir les documents nécessaires à la demande peuvent également être des raisons pour lesquelles les enfants admissibles ne reçoivent pas les fonds dont ils ont besoin pour couvrir leurs repas scolaires.

Voici comment vous pouvez obtenir de l'aide si vous êtes touché par une dette de repas scolaires.

« En ce qui concerne les familles en difficulté, nous les encourageons toujours à contacter le service de nutrition de l'école [du district], car elles sont généralement disposées à élaborer un plan de paiement ou à essayer de mettre la famille en contact avec un autre type d'assistance », explique Pratt-Heavner.

Elle ajoute que le service de nutrition peut aider à remplir la demande pour le programme de repas et même mettre la famille en contact avec un organisme de bienfaisance qui pourrait potentiellement couvrir les coûts de toute dette existante.

« Il existe un certain nombre de districts scolaires qui ont travaillé avec des organisations à but non lucratif ou des sociétés locales pour développer des fonds de bienfaisance afin de rembourser la dette de repas des familles dans le besoin », dit-elle. "Le service de nutrition ou le service alimentaire du district scolaire serait le meilleur endroit pour obtenir des informations."

Quelles sont les organisations qui peuvent aider ?

The School Lunch Fairy est l'un de ces sites Web caritatifs qui collecte des fonds pour mettre en place des fonds d'urgence pour le déjeuner dans les écoles publiques du pays. Ainsi, au lieu de couvrir la dette du déjeuner, cette organisation prévient l'endettement. Si un étudiant n'a pas assez de fonds sur son compte ce jour-là, les fonds d'urgence seront là pour couvrir ses frais de déjeuner le même jour.

Il existe également plusieurs organisations qui aident à alléger la dette des repas scolaires au niveau de l'État également. Au Texas, par exemple, un réseau de banques alimentaires appelé Feeding Texas a aidé à collecter plus de 200 000 $ pour couvrir la dette des repas scolaires dans l'État en 2017.

De nombreuses autres organisations sont également disponibles au niveau local, alors assurez-vous de contacter le service de nutrition de votre district scolaire pour voir quelles organisations fournissent une assistance.

Le financement participatif et les dons privés sont également une bonne solution à court terme. Il existe plusieurs groupes GoFundMe qui s'efforcent actuellement de résoudre la dette des repas scolaires dans certaines régions du pays.

Les grandes entreprises ont également la capacité d'intervenir et de faire un don à la cause. Cette année seulement, Chobani est intervenu et a versé près de 50 000 $ aux écoles publiques de Warwick dans le Rhode Island après que le district a annoncé que les enfants avec des fonds insuffisants se verraient servir des sandwichs au beurre de soleil et à la gelée avec leurs légumes, leurs fruits et leur lait, par opposition aux plats chauds. Le district scolaire avait besoin de 77 000 $ pour effacer la dette des étudiants pour le déjeuner, et avec l'aide de deux campagnes GoFundMe et Chobani, le district scolaire a reçu un total de 150 000 $.

EN RELATION: Ce régime smoothie de 7 jours vous aidera à perdre ces derniers kilos.

Solutions pour résoudre les dettes de repas scolaires.

À l'instar d'autres problèmes complexes tels que l'insécurité alimentaire et les déserts alimentaires, le financement participatif et les dons ne résoudront pas le problème à la base – il faudra du temps pour le résoudre et probablement à un niveau systématique. Écrire des lettres à vos représentants locaux au Congrès peut apporter une plus grande sensibilisation à la question.

Dans l'intervalle, plusieurs États s'efforcent de déstigmatiser la dette liée aux repas scolaires. Civil mange ont rapporté que New York, l'Iowa, le Nouveau-Mexique, la Californie, le Minnesota et le Texas ont tous « adopté une législation pour réprimer la honte du déjeuner ».

Des villes et des districts scolaires spécifiques se chargent également de mettre en œuvre des changements.

Les écoles publiques du comté de Montgomery à Rockville, dans le Maryland, par exemple, ont créé le programme Dine with Dignity pour aider à régler les soldes de la dette des repas scolaires de fin d'année. Ce programme permet également aux étudiants qui ne remplissent pas les conditions pour un déjeuner gratuit ou à prix réduit de profiter d'un repas de leur choix, au lieu de se voir proposer un autre repas en raison d'une dette impayée.

"Il est important de savoir que les programmes de repas scolaires font vraiment tout leur possible pour éviter ce problème dès le départ", explique Pratt-Heavner. « Les professionnels de la nutrition scolaire qui gèrent ces programmes occupent ce poste parce qu'ils se soucient de nourrir les enfants et ils veulent vraiment s'assurer que chaque enfant a accès à un repas – ils savent à quel point ces repas sont importants pour la réussite des élèves. »

Pour éviter que de grosses sommes de dettes ne s'accumulent sur les comptes des enfants, les écoles s'efforcent de faciliter la navigation et le suivi des soldes des comptes par les parents. Elle a déclaré que la plupart des districts scolaires commençaient à investir dans des applications de paiement de repas et d'autres logiciels qui permettent aux parents de suivre les soldes des comptes de repas et de recevoir des e-mails et des alertes SMS lorsque les soldes sont faibles. Certains districts scolaires introduisent même un système de prépaiement afin que les paiements soient automatiquement effectués une fois que le solde du compte passe en dessous d'un certain point de dollar.

Quant aux solutions à long terme, la SNA pense que la meilleure façon de résoudre le problème est de fournir aux étudiants des repas gratuits.

"Notre organisation milite pour des repas scolaires gratuits et universels", déclare Pratt-Heavner. « Nous savons tous que les repas scolaires sont essentiels à la réussite des élèves – les repas scolaires sont tout aussi importants pour l'apprentissage que les manuels – [et] un élève affamé ne pourra pas se concentrer sur ses études ou sur ce qui se passe en classe. »


Dette de déjeuner scolaire en Amérique : qu'est-ce que c'est et comment obtenir et offrir de l'aide

Imaginez être à l'école primaire et ne pas avoir le luxe de manger un déjeuner chaud comme le reste de vos camarades de classe à cause d'une dette impayée sur votre compte déjeuner, ou de recevoir un tampon sur votre main qui dit "J'ai besoin d'argent pour le déjeuner". Pour de nombreux enfants aux États-Unis, c'est leur réalité actuelle. Malheureusement, la honte qui accompagne la dette des repas scolaires afflige les enfants et les jeunes adolescents partout en Amérique. À la fin de l'année scolaire 2017-2018, la School Nutrition Association a déclaré que 75 pour cent des districts scolaires du pays ont déclaré avoir une dette de repas d'étudiant impayée.

Selon le rapport annuel 2018 de l'USDA sur le paysage de l'aide alimentaire, environ 29,7 millions d'enfants ont participé au programme national de repas scolaires chaque jour d'école. Il s'agit d'un programme de repas subventionné par le gouvernement fédéral qui offre le petit-déjeuner et le déjeuner aux enfants à un prix réduit ou gratuitement, selon le niveau de revenu. Le nombre de participants, cependant, est en baisse d'un pour cent par rapport à l'année dernière et de sept pour cent par rapport à 2011, lorsque la participation moyenne au programme de repas scolaires a culminé à 31,8 millions. Pourtant, 43 pour cent des districts scolaires américains signalent que le nombre d'élèves sans fonds suffisants pour les repas scolaires a augmenté l'année dernière. L'écart entre le nombre d'élèves participant au programme national de repas scolaires et ceux qui n'ont pas suffisamment de fonds est attribuable à la fois aux exigences de revenu et à l'inscription au programme. Sans ces deux facteurs sous contrôle, la dette de repas scolaires commence à s'accumuler.

Qu'est-ce que la dette pour les repas scolaires?

Les dettes de repas scolaires sont des frais de repas impayés qui s'accumulent dans le compte de fonds de repas d'un étudiant. Cela peut être préjudiciable à la fois à la famille et au district scolaire car, dans la plupart des districts, un enfant ne peut pas se voir refuser un repas à l'école - même avec des fonds insuffisants - et, par conséquent, l'école accumule des dettes.

« Que se passe-t-il lorsqu'un élève n'est pas en mesure de payer son repas ? C'est là que le problème se pose », explique Diane Pratt-Heavner, porte-parole de la School Nutrition Association. "Cela devient un problème non seulement pour le programme de repas, mais pour le district dans son ensemble, car lorsque le district a tenté de collecter l'argent et n'est pas en mesure de le faire, il doit rembourser cette dette en utilisant les fonds du district scolaire."

Les fonds des districts scolaires sont traditionnellement conçus pour couvrir les frais de scolarité, pas les repas.

Le programme national de repas scolaires donne aux écoles une somme d'argent fixe du gouvernement fédéral à donner aux élèves admissibles. Les dettes accumulées par les étudiants dont les familles ne sont pas admissibles à un repas gratuit – ou pour d'autres raisons ne se sont pas inscrites au programme – ne seront pas allégées par le gouvernement fédéral.

Cela est dû au Healthy Hunger-Free Kid Act de 2010, qui a demandé à l'USDA en juillet 2017 d'établir des réglementations pour couvrir les dettes contractées par les écoles. L'un des règlements appliqués comprenait la restriction des écoles utilisant des fonds fédéraux pour rembourser toute dette contractée par les étudiants avec des fonds insuffisants. Il a également exigé que chaque district scolaire établisse une politique sur la façon dont ils gèrent le problème.

Un membre du service d'alimentation et de nutrition de l'USDA a écrit dans un e-mail : « [L']USDA donne aux districts scolaires locaux le pouvoir discrétionnaire d'élaborer leurs propres politiques de frais de repas en fonction de leur expérience réelle de gestion du programme. »

Le budget que le gouvernement fédéral alloue aux écoles pour les programmes de repas est serré comme il l'est.

"Ils ne reçoivent qu'un peu plus de 3,00 $ pour chaque repas servi à chaque élève et cela doit couvrir tous les coûts, pas seulement la nourriture mais tout le travail, l'équipement et les fournitures, donc il n'y a pas vraiment de financement disponible pour couvrir cette dette , même s'ils étaient autorisés à utiliser des fonds fédéraux », explique Pratt-Heavner.

Si les fonds du district scolaire ne peuvent pas couvrir la dette, l'école se tourne alors vers les organisations caritatives pour obtenir de l'aide.

Comment ce problème se produit-il en premier lieu?

Un enfant peut ne pas recevoir le déjeuner à prix réduit ou gratuitement pour diverses raisons. Par exemple, les parents peuvent ne pas être informés des options qui s'offrent à eux. Pour qu'un enfant reçoive des déjeuners gratuits et à prix réduit, les parents doivent remplir une demande pour voir s'ils sont éligibles. Les parents doivent également présenter une nouvelle demande chaque année pour continuer à bénéficier d'une couverture sur les fonds des repas scolaires.

Les enfants issus de familles dont le revenu annuel est égal ou inférieur à 130 % du seuil de pauvreté ont droit à des repas gratuits à l'école. Pour l'année scolaire 2019-2020, 130 % du niveau de pauvreté est de 33 475 $ pour une famille de quatre personnes, selon la SNA. Les enfants de familles dont le revenu se situe entre 130 % et 185 % du seuil de pauvreté (47 638 $ pour une famille de quatre personnes) peuvent recevoir un déjeuner pour une fraction du coût. Dans le cadre de ce programme, l'étudiant ne paie que 30 cents pour le petit-déjeuner et 40 cents pour le déjeuner. À titre de comparaison, le petit-déjeuner et le déjeuner moyens à l'école primaire coûtent respectivement 1,46 $ et 2,48 $. Cependant, parfois, le prix réduit du déjeuner ne soutient toujours pas suffisamment les familles.

"Il peut y avoir des enfants dans cette catégorie à prix réduit qui ont du mal à payer cette quote-part", explique Pratt-Heavner. "Nous avons vu certains États prendre la mesure d'essayer d'éliminer cette quote-part pour les enfants à prix réduit pour le petit-déjeuner, certains l'ont même fait pour le déjeuner simplement parce que beaucoup de ces familles vivent vraiment en marge."

Il existe un autre moyen pour les enfants de recevoir un déjeuner gratuit ou à prix réduit qui ne nécessite pas de demande. Dans les zones à forte pauvreté, où au moins 40 pour cent des enfants du district ou de l'école ont droit à des repas gratuits et réduits, un programme fédéral appelé Community Eligibility Provision couvre le coût du petit-déjeuner et du déjeuner pour chaque enfant, sans tenir compte du revenu des parents. .

Bien sûr, tous les districts ne sont pas admissibles au CEP, ce qui rend l'inscription au programme national de repas scolaires d'autant plus importante. Les barrières linguistiques et même la peur de remplir les documents nécessaires à la demande peuvent également être des raisons pour lesquelles les enfants admissibles ne reçoivent pas les fonds dont ils ont besoin pour couvrir leurs repas scolaires.

Voici comment vous pouvez obtenir de l'aide si vous êtes touché par une dette de repas scolaires.

« En ce qui concerne les familles en difficulté, nous les encourageons toujours à contacter le service de nutrition de l'école [du district], car elles sont généralement disposées à élaborer un plan de paiement ou à essayer de mettre la famille en contact avec un autre type d'assistance », explique Pratt-Heavner.

Elle ajoute que le service de nutrition peut aider à remplir la demande pour le programme de repas et même mettre la famille en contact avec un organisme de bienfaisance qui pourrait potentiellement couvrir les coûts de toute dette existante.

« Il existe un certain nombre de districts scolaires qui ont travaillé avec des organisations à but non lucratif ou des sociétés locales pour développer des fonds de bienfaisance afin de rembourser la dette de repas des familles dans le besoin », dit-elle. "Le service de nutrition ou le service alimentaire du district scolaire serait le meilleur endroit pour obtenir des informations."

Quelles sont les organisations qui peuvent aider ?

The School Lunch Fairy est l'un de ces sites Web caritatifs qui collecte des fonds pour mettre en place des fonds d'urgence pour le déjeuner dans les écoles publiques du pays. Ainsi, au lieu de couvrir la dette du déjeuner, cette organisation prévient l'endettement. Si un étudiant n'a pas assez de fonds sur son compte ce jour-là, les fonds d'urgence seront là pour couvrir ses frais de déjeuner le même jour.

Il existe également plusieurs organisations qui aident à alléger la dette des repas scolaires au niveau de l'État également. Au Texas, par exemple, un réseau de banques alimentaires appelé Feeding Texas a aidé à collecter plus de 200 000 $ pour couvrir la dette des repas scolaires dans l'État en 2017.

De nombreuses autres organisations sont également disponibles au niveau local, alors assurez-vous de contacter le service de nutrition de votre district scolaire pour voir quelles organisations fournissent une assistance.

Le financement participatif et les dons privés sont également une bonne solution à court terme. Il existe plusieurs groupes GoFundMe qui s'efforcent actuellement de résoudre la dette des repas scolaires dans certaines régions du pays.

Les grandes entreprises ont également la capacité d'intervenir et de faire un don à la cause. Cette année seulement, Chobani est intervenu et a versé près de 50 000 $ aux écoles publiques de Warwick dans le Rhode Island après que le district a annoncé que les enfants avec des fonds insuffisants se verraient servir des sandwichs au beurre de soleil et à la gelée avec leurs légumes, leurs fruits et leur lait, par opposition aux plats chauds. Le district scolaire avait besoin de 77 000 $ pour effacer la dette des étudiants pour le déjeuner, et avec l'aide de deux campagnes GoFundMe et Chobani, le district scolaire a reçu un total de 150 000 $.

EN RELATION: Ce régime smoothie de 7 jours vous aidera à perdre ces derniers kilos.

Solutions pour résoudre les dettes de repas scolaires.

À l'instar d'autres problèmes complexes tels que l'insécurité alimentaire et les déserts alimentaires, le financement participatif et les dons ne résoudront pas le problème à la base – il faudra du temps pour le résoudre et probablement à un niveau systématique. Écrire des lettres à vos représentants locaux au Congrès peut apporter une plus grande sensibilisation à la question.

Dans l'intervalle, plusieurs États s'efforcent de déstigmatiser la dette liée aux repas scolaires. Civil mange ont rapporté que New York, l'Iowa, le Nouveau-Mexique, la Californie, le Minnesota et le Texas ont tous « adopté une législation pour réprimer la honte du déjeuner ».

Des villes et des districts scolaires spécifiques se chargent également de mettre en œuvre des changements.

Les écoles publiques du comté de Montgomery à Rockville, dans le Maryland, par exemple, ont créé le programme Dine with Dignity pour aider à régler les soldes de la dette des repas scolaires de fin d'année. Ce programme permet également aux étudiants qui ne remplissent pas les conditions pour un déjeuner gratuit ou à prix réduit de profiter d'un repas de leur choix, au lieu de se voir proposer un autre repas en raison d'une dette impayée.

"Il est important de savoir que les programmes de repas scolaires font vraiment tout leur possible pour éviter ce problème dès le départ", explique Pratt-Heavner. « Les professionnels de la nutrition scolaire qui gèrent ces programmes occupent ce poste parce qu'ils se soucient de nourrir les enfants et ils veulent vraiment s'assurer que chaque enfant a accès à un repas – ils savent à quel point ces repas sont importants pour la réussite des élèves. »

Pour éviter que de grosses sommes de dettes ne s'accumulent sur les comptes des enfants, les écoles s'efforcent de faciliter la navigation et le suivi des soldes des comptes par les parents. Elle a déclaré que la plupart des districts scolaires commençaient à investir dans des applications de paiement de repas et d'autres logiciels qui permettent aux parents de suivre les soldes des comptes de repas et de recevoir des e-mails et des alertes SMS lorsque les soldes sont faibles. Certains districts scolaires introduisent même un système de prépaiement afin que les paiements soient automatiquement effectués une fois que le solde du compte passe en dessous d'un certain point de dollar.

Quant aux solutions à long terme, la SNA pense que la meilleure façon de résoudre le problème est de fournir aux étudiants des repas gratuits.

"Notre organisation milite pour des repas scolaires gratuits et universels", déclare Pratt-Heavner. « Nous savons tous que les repas scolaires sont essentiels à la réussite des élèves – les repas scolaires sont tout aussi importants pour l'apprentissage que les manuels – [et] un élève affamé ne pourra pas se concentrer sur ses études ou sur ce qui se passe en classe. »


Dette de déjeuner scolaire en Amérique : qu'est-ce que c'est et comment obtenir et offrir de l'aide

Imaginez être à l'école primaire et ne pas avoir le luxe de manger un déjeuner chaud comme le reste de vos camarades de classe à cause d'une dette impayée sur votre compte déjeuner, ou de recevoir un tampon sur votre main qui dit "J'ai besoin d'argent pour le déjeuner". Pour de nombreux enfants aux États-Unis, c'est leur réalité actuelle. Malheureusement, la honte qui accompagne la dette des repas scolaires afflige les enfants et les jeunes adolescents partout en Amérique. À la fin de l'année scolaire 2017-2018, la School Nutrition Association a déclaré que 75 pour cent des districts scolaires du pays ont déclaré avoir une dette de repas d'étudiant impayée.

Selon le rapport annuel 2018 de l'USDA sur le paysage de l'aide alimentaire, environ 29,7 millions d'enfants ont participé au programme national de repas scolaires chaque jour d'école. Il s'agit d'un programme de repas subventionné par le gouvernement fédéral qui offre le petit-déjeuner et le déjeuner aux enfants à un prix réduit ou gratuitement, selon le niveau de revenu. Le nombre de participants, cependant, est en baisse d'un pour cent par rapport à l'année dernière et de sept pour cent par rapport à 2011, lorsque la participation moyenne au programme de repas scolaires a culminé à 31,8 millions. Pourtant, 43 pour cent des districts scolaires américains signalent que le nombre d'élèves sans fonds suffisants pour les repas scolaires a augmenté l'année dernière. L'écart entre le nombre d'élèves participant au programme national de repas scolaires et ceux qui n'ont pas suffisamment de fonds est attribuable à la fois aux exigences de revenu et à l'inscription au programme. Sans ces deux facteurs sous contrôle, la dette de repas scolaires commence à s'accumuler.

Qu'est-ce que la dette pour les repas scolaires?

Les dettes de repas scolaires sont des frais de repas impayés qui s'accumulent dans le compte de fonds de repas d'un étudiant. Cela peut être préjudiciable à la fois à la famille et au district scolaire car, dans la plupart des districts, un enfant ne peut pas se voir refuser un repas à l'école - même avec des fonds insuffisants - et, par conséquent, l'école accumule des dettes.

« Que se passe-t-il lorsqu'un élève n'est pas en mesure de payer son repas ? C'est là que le problème se pose », explique Diane Pratt-Heavner, porte-parole de la School Nutrition Association. "Cela devient un problème non seulement pour le programme de repas, mais pour le district dans son ensemble, car lorsque le district a tenté de collecter l'argent et n'est pas en mesure de le faire, il doit rembourser cette dette en utilisant les fonds du district scolaire."

Les fonds des districts scolaires sont traditionnellement conçus pour couvrir les frais de scolarité, pas les repas.

Le programme national de repas scolaires donne aux écoles une somme d'argent fixe du gouvernement fédéral à donner aux élèves admissibles. Les dettes accumulées par les étudiants dont les familles ne sont pas admissibles à un repas gratuit – ou pour d'autres raisons ne se sont pas inscrites au programme – ne seront pas allégées par le gouvernement fédéral.

Cela est dû au Healthy Hunger-Free Kid Act de 2010, qui a demandé à l'USDA en juillet 2017 d'établir des réglementations pour couvrir les dettes contractées par les écoles. L'un des règlements appliqués comprenait la restriction des écoles utilisant des fonds fédéraux pour rembourser toute dette contractée par les étudiants avec des fonds insuffisants. Il a également exigé que chaque district scolaire établisse une politique sur la façon dont ils gèrent le problème.

Un membre du service d'alimentation et de nutrition de l'USDA a écrit dans un e-mail : « [L']USDA donne aux districts scolaires locaux le pouvoir discrétionnaire d'élaborer leurs propres politiques de frais de repas en fonction de leur expérience réelle de gestion du programme. »

Le budget que le gouvernement fédéral alloue aux écoles pour les programmes de repas est serré comme il l'est.

"Ils ne reçoivent qu'un peu plus de 3,00 $ pour chaque repas servi à chaque élève et cela doit couvrir tous les coûts, pas seulement la nourriture mais tout le travail, l'équipement et les fournitures, donc il n'y a pas vraiment de financement disponible pour couvrir cette dette , même s'ils étaient autorisés à utiliser des fonds fédéraux », explique Pratt-Heavner.

Si les fonds du district scolaire ne peuvent pas couvrir la dette, l'école se tourne alors vers les organisations caritatives pour obtenir de l'aide.

Comment ce problème se produit-il en premier lieu?

Un enfant peut ne pas recevoir le déjeuner à prix réduit ou gratuitement pour diverses raisons. Par exemple, les parents peuvent ne pas être informés des options qui s'offrent à eux. Pour qu'un enfant reçoive des déjeuners gratuits et à prix réduit, les parents doivent remplir une demande pour voir s'ils sont éligibles. Les parents doivent également présenter une nouvelle demande chaque année pour continuer à bénéficier d'une couverture sur les fonds des repas scolaires.

Les enfants issus de familles dont le revenu annuel est égal ou inférieur à 130 % du seuil de pauvreté ont droit à des repas gratuits à l'école. Pour l'année scolaire 2019-2020, 130 % du niveau de pauvreté est de 33 475 $ pour une famille de quatre personnes, selon la SNA. Les enfants de familles dont le revenu se situe entre 130 % et 185 % du seuil de pauvreté (47 638 $ pour une famille de quatre personnes) peuvent recevoir un déjeuner pour une fraction du coût. Dans le cadre de ce programme, l'étudiant ne paie que 30 cents pour le petit-déjeuner et 40 cents pour le déjeuner. À titre de comparaison, le petit-déjeuner et le déjeuner moyens à l'école primaire coûtent respectivement 1,46 $ et 2,48 $. Cependant, parfois, le prix réduit du déjeuner ne soutient toujours pas suffisamment les familles.

"Il peut y avoir des enfants dans cette catégorie à prix réduit qui ont du mal à payer cette quote-part", explique Pratt-Heavner. "Nous avons vu certains États prendre la mesure d'essayer d'éliminer cette quote-part pour les enfants à prix réduit pour le petit-déjeuner, certains l'ont même fait pour le déjeuner simplement parce que beaucoup de ces familles vivent vraiment en marge."

Il existe un autre moyen pour les enfants de recevoir un déjeuner gratuit ou à prix réduit qui ne nécessite pas de demande. Dans les zones à forte pauvreté, où au moins 40 pour cent des enfants du district ou de l'école ont droit à des repas gratuits et réduits, un programme fédéral appelé Community Eligibility Provision couvre le coût du petit-déjeuner et du déjeuner pour chaque enfant, sans tenir compte du revenu des parents. .

Bien sûr, tous les districts ne sont pas admissibles au CEP, ce qui rend l'inscription au programme national de repas scolaires d'autant plus importante. Les barrières linguistiques et même la peur de remplir les documents nécessaires à la demande peuvent également être des raisons pour lesquelles les enfants admissibles ne reçoivent pas les fonds dont ils ont besoin pour couvrir leurs repas scolaires.

Voici comment vous pouvez obtenir de l'aide si vous êtes touché par une dette de repas scolaires.

« En ce qui concerne les familles en difficulté, nous les encourageons toujours à contacter le service de nutrition de l'école [du district], car elles sont généralement disposées à élaborer un plan de paiement ou à essayer de mettre la famille en contact avec un autre type d'assistance », explique Pratt-Heavner.

Elle ajoute que le service de nutrition peut aider à remplir la demande pour le programme de repas et même mettre la famille en contact avec un organisme de bienfaisance qui pourrait potentiellement couvrir les coûts de toute dette existante.

« Il existe un certain nombre de districts scolaires qui ont travaillé avec des organisations à but non lucratif ou des sociétés locales pour développer des fonds de bienfaisance afin de rembourser la dette de repas des familles dans le besoin », dit-elle. "Le service de nutrition ou le service alimentaire du district scolaire serait le meilleur endroit pour obtenir des informations."

Quelles sont les organisations qui peuvent aider ?

The School Lunch Fairy est l'un de ces sites Web caritatifs qui collecte des fonds pour mettre en place des fonds d'urgence pour le déjeuner dans les écoles publiques du pays. Ainsi, au lieu de couvrir la dette du déjeuner, cette organisation prévient l'endettement. Si un étudiant n'a pas assez de fonds sur son compte ce jour-là, les fonds d'urgence seront là pour couvrir ses frais de déjeuner le même jour.

Il existe également plusieurs organisations qui aident à alléger la dette des repas scolaires au niveau de l'État également. Au Texas, par exemple, un réseau de banques alimentaires appelé Feeding Texas a aidé à collecter plus de 200 000 $ pour couvrir la dette des repas scolaires dans l'État en 2017.

De nombreuses autres organisations sont également disponibles au niveau local, alors assurez-vous de contacter le service de nutrition de votre district scolaire pour voir quelles organisations fournissent une assistance.

Le financement participatif et les dons privés sont également une bonne solution à court terme. Il existe plusieurs groupes GoFundMe qui s'efforcent actuellement de résoudre la dette des repas scolaires dans certaines régions du pays.

Les grandes entreprises ont également la capacité d'intervenir et de faire un don à la cause. Cette année seulement, Chobani est intervenu et a versé près de 50 000 $ aux écoles publiques de Warwick dans le Rhode Island après que le district a annoncé que les enfants avec des fonds insuffisants se verraient servir des sandwichs au beurre de soleil et à la gelée avec leurs légumes, leurs fruits et leur lait, par opposition aux plats chauds. Le district scolaire avait besoin de 77 000 $ pour effacer la dette des étudiants pour le déjeuner, et avec l'aide de deux campagnes GoFundMe et Chobani, le district scolaire a reçu un total de 150 000 $.

EN RELATION: Ce régime smoothie de 7 jours vous aidera à perdre ces derniers kilos.

Solutions pour résoudre les dettes de repas scolaires.

À l'instar d'autres problèmes complexes tels que l'insécurité alimentaire et les déserts alimentaires, le financement participatif et les dons ne résoudront pas le problème à la base – il faudra du temps pour le résoudre et probablement à un niveau systématique. Écrire des lettres à vos représentants locaux au Congrès peut apporter une plus grande sensibilisation à la question.

Dans l'intervalle, plusieurs États s'efforcent de déstigmatiser la dette liée aux repas scolaires. Civil mange ont rapporté que New York, l'Iowa, le Nouveau-Mexique, la Californie, le Minnesota et le Texas ont tous « adopté une législation pour réprimer la honte du déjeuner ».

Des villes et des districts scolaires spécifiques se chargent également de mettre en œuvre des changements.

Les écoles publiques du comté de Montgomery à Rockville, dans le Maryland, par exemple, ont créé le programme Dine with Dignity pour aider à régler les soldes de la dette des repas scolaires de fin d'année. Ce programme permet également aux étudiants qui ne remplissent pas les conditions pour un déjeuner gratuit ou à prix réduit de profiter d'un repas de leur choix, au lieu de se voir proposer un autre repas en raison d'une dette impayée.

"Il est important de savoir que les programmes de repas scolaires font vraiment tout leur possible pour éviter ce problème dès le départ", explique Pratt-Heavner. « Les professionnels de la nutrition scolaire qui gèrent ces programmes occupent ce poste parce qu'ils se soucient de nourrir les enfants et ils veulent vraiment s'assurer que chaque enfant a accès à un repas – ils savent à quel point ces repas sont importants pour la réussite des élèves. »

Pour éviter que de grosses sommes de dettes ne s'accumulent sur les comptes des enfants, les écoles s'efforcent de faciliter la navigation et le suivi des soldes des comptes par les parents. Elle a déclaré que la plupart des districts scolaires commençaient à investir dans des applications de paiement de repas et d'autres logiciels qui permettent aux parents de suivre les soldes des comptes de repas et de recevoir des e-mails et des alertes SMS lorsque les soldes sont faibles.Certains districts scolaires introduisent même un système de prépaiement afin que les paiements soient automatiquement effectués une fois que le solde du compte passe en dessous d'un certain point de dollar.

Quant aux solutions à long terme, la SNA pense que la meilleure façon de résoudre le problème est de fournir aux étudiants des repas gratuits.

"Notre organisation milite pour des repas scolaires gratuits et universels", déclare Pratt-Heavner. « Nous savons tous que les repas scolaires sont essentiels à la réussite des élèves – les repas scolaires sont tout aussi importants pour l'apprentissage que les manuels – [et] un élève affamé ne pourra pas se concentrer sur ses études ou sur ce qui se passe en classe. »


Dette de déjeuner scolaire en Amérique : qu'est-ce que c'est et comment obtenir et offrir de l'aide

Imaginez être à l'école primaire et ne pas avoir le luxe de manger un déjeuner chaud comme le reste de vos camarades de classe à cause d'une dette impayée sur votre compte déjeuner, ou de recevoir un tampon sur votre main qui dit "J'ai besoin d'argent pour le déjeuner". Pour de nombreux enfants aux États-Unis, c'est leur réalité actuelle. Malheureusement, la honte qui accompagne la dette des repas scolaires afflige les enfants et les jeunes adolescents partout en Amérique. À la fin de l'année scolaire 2017-2018, la School Nutrition Association a déclaré que 75 pour cent des districts scolaires du pays ont déclaré avoir une dette de repas d'étudiant impayée.

Selon le rapport annuel 2018 de l'USDA sur le paysage de l'aide alimentaire, environ 29,7 millions d'enfants ont participé au programme national de repas scolaires chaque jour d'école. Il s'agit d'un programme de repas subventionné par le gouvernement fédéral qui offre le petit-déjeuner et le déjeuner aux enfants à un prix réduit ou gratuitement, selon le niveau de revenu. Le nombre de participants, cependant, est en baisse d'un pour cent par rapport à l'année dernière et de sept pour cent par rapport à 2011, lorsque la participation moyenne au programme de repas scolaires a culminé à 31,8 millions. Pourtant, 43 pour cent des districts scolaires américains signalent que le nombre d'élèves sans fonds suffisants pour les repas scolaires a augmenté l'année dernière. L'écart entre le nombre d'élèves participant au programme national de repas scolaires et ceux qui n'ont pas suffisamment de fonds est attribuable à la fois aux exigences de revenu et à l'inscription au programme. Sans ces deux facteurs sous contrôle, la dette de repas scolaires commence à s'accumuler.

Qu'est-ce que la dette pour les repas scolaires?

Les dettes de repas scolaires sont des frais de repas impayés qui s'accumulent dans le compte de fonds de repas d'un étudiant. Cela peut être préjudiciable à la fois à la famille et au district scolaire car, dans la plupart des districts, un enfant ne peut pas se voir refuser un repas à l'école - même avec des fonds insuffisants - et, par conséquent, l'école accumule des dettes.

« Que se passe-t-il lorsqu'un élève n'est pas en mesure de payer son repas ? C'est là que le problème se pose », explique Diane Pratt-Heavner, porte-parole de la School Nutrition Association. "Cela devient un problème non seulement pour le programme de repas, mais pour le district dans son ensemble, car lorsque le district a tenté de collecter l'argent et n'est pas en mesure de le faire, il doit rembourser cette dette en utilisant les fonds du district scolaire."

Les fonds des districts scolaires sont traditionnellement conçus pour couvrir les frais de scolarité, pas les repas.

Le programme national de repas scolaires donne aux écoles une somme d'argent fixe du gouvernement fédéral à donner aux élèves admissibles. Les dettes accumulées par les étudiants dont les familles ne sont pas admissibles à un repas gratuit – ou pour d'autres raisons ne se sont pas inscrites au programme – ne seront pas allégées par le gouvernement fédéral.

Cela est dû au Healthy Hunger-Free Kid Act de 2010, qui a demandé à l'USDA en juillet 2017 d'établir des réglementations pour couvrir les dettes contractées par les écoles. L'un des règlements appliqués comprenait la restriction des écoles utilisant des fonds fédéraux pour rembourser toute dette contractée par les étudiants avec des fonds insuffisants. Il a également exigé que chaque district scolaire établisse une politique sur la façon dont ils gèrent le problème.

Un membre du service d'alimentation et de nutrition de l'USDA a écrit dans un e-mail : « [L']USDA donne aux districts scolaires locaux le pouvoir discrétionnaire d'élaborer leurs propres politiques de frais de repas en fonction de leur expérience réelle de gestion du programme. »

Le budget que le gouvernement fédéral alloue aux écoles pour les programmes de repas est serré comme il l'est.

"Ils ne reçoivent qu'un peu plus de 3,00 $ pour chaque repas servi à chaque élève et cela doit couvrir tous les coûts, pas seulement la nourriture mais tout le travail, l'équipement et les fournitures, donc il n'y a pas vraiment de financement disponible pour couvrir cette dette , même s'ils étaient autorisés à utiliser des fonds fédéraux », explique Pratt-Heavner.

Si les fonds du district scolaire ne peuvent pas couvrir la dette, l'école se tourne alors vers les organisations caritatives pour obtenir de l'aide.

Comment ce problème se produit-il en premier lieu?

Un enfant peut ne pas recevoir le déjeuner à prix réduit ou gratuitement pour diverses raisons. Par exemple, les parents peuvent ne pas être informés des options qui s'offrent à eux. Pour qu'un enfant reçoive des déjeuners gratuits et à prix réduit, les parents doivent remplir une demande pour voir s'ils sont éligibles. Les parents doivent également présenter une nouvelle demande chaque année pour continuer à bénéficier d'une couverture sur les fonds des repas scolaires.

Les enfants issus de familles dont le revenu annuel est égal ou inférieur à 130 % du seuil de pauvreté ont droit à des repas gratuits à l'école. Pour l'année scolaire 2019-2020, 130 % du niveau de pauvreté est de 33 475 $ pour une famille de quatre personnes, selon la SNA. Les enfants de familles dont le revenu se situe entre 130 % et 185 % du seuil de pauvreté (47 638 $ pour une famille de quatre personnes) peuvent recevoir un déjeuner pour une fraction du coût. Dans le cadre de ce programme, l'étudiant ne paie que 30 cents pour le petit-déjeuner et 40 cents pour le déjeuner. À titre de comparaison, le petit-déjeuner et le déjeuner moyens à l'école primaire coûtent respectivement 1,46 $ et 2,48 $. Cependant, parfois, le prix réduit du déjeuner ne soutient toujours pas suffisamment les familles.

"Il peut y avoir des enfants dans cette catégorie à prix réduit qui ont du mal à payer cette quote-part", explique Pratt-Heavner. "Nous avons vu certains États prendre la mesure d'essayer d'éliminer cette quote-part pour les enfants à prix réduit pour le petit-déjeuner, certains l'ont même fait pour le déjeuner simplement parce que beaucoup de ces familles vivent vraiment en marge."

Il existe un autre moyen pour les enfants de recevoir un déjeuner gratuit ou à prix réduit qui ne nécessite pas de demande. Dans les zones à forte pauvreté, où au moins 40 pour cent des enfants du district ou de l'école ont droit à des repas gratuits et réduits, un programme fédéral appelé Community Eligibility Provision couvre le coût du petit-déjeuner et du déjeuner pour chaque enfant, sans tenir compte du revenu des parents. .

Bien sûr, tous les districts ne sont pas admissibles au CEP, ce qui rend l'inscription au programme national de repas scolaires d'autant plus importante. Les barrières linguistiques et même la peur de remplir les documents nécessaires à la demande peuvent également être des raisons pour lesquelles les enfants admissibles ne reçoivent pas les fonds dont ils ont besoin pour couvrir leurs repas scolaires.

Voici comment vous pouvez obtenir de l'aide si vous êtes touché par une dette de repas scolaires.

« En ce qui concerne les familles en difficulté, nous les encourageons toujours à contacter le service de nutrition de l'école [du district], car elles sont généralement disposées à élaborer un plan de paiement ou à essayer de mettre la famille en contact avec un autre type d'assistance », explique Pratt-Heavner.

Elle ajoute que le service de nutrition peut aider à remplir la demande pour le programme de repas et même mettre la famille en contact avec un organisme de bienfaisance qui pourrait potentiellement couvrir les coûts de toute dette existante.

« Il existe un certain nombre de districts scolaires qui ont travaillé avec des organisations à but non lucratif ou des sociétés locales pour développer des fonds de bienfaisance afin de rembourser la dette de repas des familles dans le besoin », dit-elle. "Le service de nutrition ou le service alimentaire du district scolaire serait le meilleur endroit pour obtenir des informations."

Quelles sont les organisations qui peuvent aider ?

The School Lunch Fairy est l'un de ces sites Web caritatifs qui collecte des fonds pour mettre en place des fonds d'urgence pour le déjeuner dans les écoles publiques du pays. Ainsi, au lieu de couvrir la dette du déjeuner, cette organisation prévient l'endettement. Si un étudiant n'a pas assez de fonds sur son compte ce jour-là, les fonds d'urgence seront là pour couvrir ses frais de déjeuner le même jour.

Il existe également plusieurs organisations qui aident à alléger la dette des repas scolaires au niveau de l'État également. Au Texas, par exemple, un réseau de banques alimentaires appelé Feeding Texas a aidé à collecter plus de 200 000 $ pour couvrir la dette des repas scolaires dans l'État en 2017.

De nombreuses autres organisations sont également disponibles au niveau local, alors assurez-vous de contacter le service de nutrition de votre district scolaire pour voir quelles organisations fournissent une assistance.

Le financement participatif et les dons privés sont également une bonne solution à court terme. Il existe plusieurs groupes GoFundMe qui s'efforcent actuellement de résoudre la dette des repas scolaires dans certaines régions du pays.

Les grandes entreprises ont également la capacité d'intervenir et de faire un don à la cause. Cette année seulement, Chobani est intervenu et a versé près de 50 000 $ aux écoles publiques de Warwick dans le Rhode Island après que le district a annoncé que les enfants avec des fonds insuffisants se verraient servir des sandwichs au beurre de soleil et à la gelée avec leurs légumes, leurs fruits et leur lait, par opposition aux plats chauds. Le district scolaire avait besoin de 77 000 $ pour effacer la dette des étudiants pour le déjeuner, et avec l'aide de deux campagnes GoFundMe et Chobani, le district scolaire a reçu un total de 150 000 $.

EN RELATION: Ce régime smoothie de 7 jours vous aidera à perdre ces derniers kilos.

Solutions pour résoudre les dettes de repas scolaires.

À l'instar d'autres problèmes complexes tels que l'insécurité alimentaire et les déserts alimentaires, le financement participatif et les dons ne résoudront pas le problème à la base – il faudra du temps pour le résoudre et probablement à un niveau systématique. Écrire des lettres à vos représentants locaux au Congrès peut apporter une plus grande sensibilisation à la question.

Dans l'intervalle, plusieurs États s'efforcent de déstigmatiser la dette liée aux repas scolaires. Civil mange ont rapporté que New York, l'Iowa, le Nouveau-Mexique, la Californie, le Minnesota et le Texas ont tous « adopté une législation pour réprimer la honte du déjeuner ».

Des villes et des districts scolaires spécifiques se chargent également de mettre en œuvre des changements.

Les écoles publiques du comté de Montgomery à Rockville, dans le Maryland, par exemple, ont créé le programme Dine with Dignity pour aider à régler les soldes de la dette des repas scolaires de fin d'année. Ce programme permet également aux étudiants qui ne remplissent pas les conditions pour un déjeuner gratuit ou à prix réduit de profiter d'un repas de leur choix, au lieu de se voir proposer un autre repas en raison d'une dette impayée.

"Il est important de savoir que les programmes de repas scolaires font vraiment tout leur possible pour éviter ce problème dès le départ", explique Pratt-Heavner. « Les professionnels de la nutrition scolaire qui gèrent ces programmes occupent ce poste parce qu'ils se soucient de nourrir les enfants et ils veulent vraiment s'assurer que chaque enfant a accès à un repas – ils savent à quel point ces repas sont importants pour la réussite des élèves. »

Pour éviter que de grosses sommes de dettes ne s'accumulent sur les comptes des enfants, les écoles s'efforcent de faciliter la navigation et le suivi des soldes des comptes par les parents. Elle a déclaré que la plupart des districts scolaires commençaient à investir dans des applications de paiement de repas et d'autres logiciels qui permettent aux parents de suivre les soldes des comptes de repas et de recevoir des e-mails et des alertes SMS lorsque les soldes sont faibles. Certains districts scolaires introduisent même un système de prépaiement afin que les paiements soient automatiquement effectués une fois que le solde du compte passe en dessous d'un certain point de dollar.

Quant aux solutions à long terme, la SNA pense que la meilleure façon de résoudre le problème est de fournir aux étudiants des repas gratuits.

"Notre organisation milite pour des repas scolaires gratuits et universels", déclare Pratt-Heavner. « Nous savons tous que les repas scolaires sont essentiels à la réussite des élèves – les repas scolaires sont tout aussi importants pour l'apprentissage que les manuels – [et] un élève affamé ne pourra pas se concentrer sur ses études ou sur ce qui se passe en classe. »


Dette de déjeuner scolaire en Amérique : qu'est-ce que c'est et comment obtenir et offrir de l'aide

Imaginez être à l'école primaire et ne pas avoir le luxe de manger un déjeuner chaud comme le reste de vos camarades de classe à cause d'une dette impayée sur votre compte déjeuner, ou de recevoir un tampon sur votre main qui dit "J'ai besoin d'argent pour le déjeuner". Pour de nombreux enfants aux États-Unis, c'est leur réalité actuelle. Malheureusement, la honte qui accompagne la dette des repas scolaires afflige les enfants et les jeunes adolescents partout en Amérique. À la fin de l'année scolaire 2017-2018, la School Nutrition Association a déclaré que 75 pour cent des districts scolaires du pays ont déclaré avoir une dette de repas d'étudiant impayée.

Selon le rapport annuel 2018 de l'USDA sur le paysage de l'aide alimentaire, environ 29,7 millions d'enfants ont participé au programme national de repas scolaires chaque jour d'école. Il s'agit d'un programme de repas subventionné par le gouvernement fédéral qui offre le petit-déjeuner et le déjeuner aux enfants à un prix réduit ou gratuitement, selon le niveau de revenu. Le nombre de participants, cependant, est en baisse d'un pour cent par rapport à l'année dernière et de sept pour cent par rapport à 2011, lorsque la participation moyenne au programme de repas scolaires a culminé à 31,8 millions. Pourtant, 43 pour cent des districts scolaires américains signalent que le nombre d'élèves sans fonds suffisants pour les repas scolaires a augmenté l'année dernière. L'écart entre le nombre d'élèves participant au programme national de repas scolaires et ceux qui n'ont pas suffisamment de fonds est attribuable à la fois aux exigences de revenu et à l'inscription au programme. Sans ces deux facteurs sous contrôle, la dette de repas scolaires commence à s'accumuler.

Qu'est-ce que la dette pour les repas scolaires?

Les dettes de repas scolaires sont des frais de repas impayés qui s'accumulent dans le compte de fonds de repas d'un étudiant. Cela peut être préjudiciable à la fois à la famille et au district scolaire car, dans la plupart des districts, un enfant ne peut pas se voir refuser un repas à l'école - même avec des fonds insuffisants - et, par conséquent, l'école accumule des dettes.

« Que se passe-t-il lorsqu'un élève n'est pas en mesure de payer son repas ? C'est là que le problème se pose », explique Diane Pratt-Heavner, porte-parole de la School Nutrition Association. "Cela devient un problème non seulement pour le programme de repas, mais pour le district dans son ensemble, car lorsque le district a tenté de collecter l'argent et n'est pas en mesure de le faire, il doit rembourser cette dette en utilisant les fonds du district scolaire."

Les fonds des districts scolaires sont traditionnellement conçus pour couvrir les frais de scolarité, pas les repas.

Le programme national de repas scolaires donne aux écoles une somme d'argent fixe du gouvernement fédéral à donner aux élèves admissibles. Les dettes accumulées par les étudiants dont les familles ne sont pas admissibles à un repas gratuit – ou pour d'autres raisons ne se sont pas inscrites au programme – ne seront pas allégées par le gouvernement fédéral.

Cela est dû au Healthy Hunger-Free Kid Act de 2010, qui a demandé à l'USDA en juillet 2017 d'établir des réglementations pour couvrir les dettes contractées par les écoles. L'un des règlements appliqués comprenait la restriction des écoles utilisant des fonds fédéraux pour rembourser toute dette contractée par les étudiants avec des fonds insuffisants. Il a également exigé que chaque district scolaire établisse une politique sur la façon dont ils gèrent le problème.

Un membre du service d'alimentation et de nutrition de l'USDA a écrit dans un e-mail : « [L']USDA donne aux districts scolaires locaux le pouvoir discrétionnaire d'élaborer leurs propres politiques de frais de repas en fonction de leur expérience réelle de gestion du programme. »

Le budget que le gouvernement fédéral alloue aux écoles pour les programmes de repas est serré comme il l'est.

"Ils ne reçoivent qu'un peu plus de 3,00 $ pour chaque repas servi à chaque élève et cela doit couvrir tous les coûts, pas seulement la nourriture mais tout le travail, l'équipement et les fournitures, donc il n'y a pas vraiment de financement disponible pour couvrir cette dette , même s'ils étaient autorisés à utiliser des fonds fédéraux », explique Pratt-Heavner.

Si les fonds du district scolaire ne peuvent pas couvrir la dette, l'école se tourne alors vers les organisations caritatives pour obtenir de l'aide.

Comment ce problème se produit-il en premier lieu?

Un enfant peut ne pas recevoir le déjeuner à prix réduit ou gratuitement pour diverses raisons. Par exemple, les parents peuvent ne pas être informés des options qui s'offrent à eux. Pour qu'un enfant reçoive des déjeuners gratuits et à prix réduit, les parents doivent remplir une demande pour voir s'ils sont éligibles. Les parents doivent également présenter une nouvelle demande chaque année pour continuer à bénéficier d'une couverture sur les fonds des repas scolaires.

Les enfants issus de familles dont le revenu annuel est égal ou inférieur à 130 % du seuil de pauvreté ont droit à des repas gratuits à l'école. Pour l'année scolaire 2019-2020, 130 % du niveau de pauvreté est de 33 475 $ pour une famille de quatre personnes, selon la SNA. Les enfants de familles dont le revenu se situe entre 130 % et 185 % du seuil de pauvreté (47 638 $ pour une famille de quatre personnes) peuvent recevoir un déjeuner pour une fraction du coût. Dans le cadre de ce programme, l'étudiant ne paie que 30 cents pour le petit-déjeuner et 40 cents pour le déjeuner. À titre de comparaison, le petit-déjeuner et le déjeuner moyens à l'école primaire coûtent respectivement 1,46 $ et 2,48 $. Cependant, parfois, le prix réduit du déjeuner ne soutient toujours pas suffisamment les familles.

"Il peut y avoir des enfants dans cette catégorie à prix réduit qui ont du mal à payer cette quote-part", explique Pratt-Heavner. "Nous avons vu certains États prendre la mesure d'essayer d'éliminer cette quote-part pour les enfants à prix réduit pour le petit-déjeuner, certains l'ont même fait pour le déjeuner simplement parce que beaucoup de ces familles vivent vraiment en marge."

Il existe un autre moyen pour les enfants de recevoir un déjeuner gratuit ou à prix réduit qui ne nécessite pas de demande. Dans les zones à forte pauvreté, où au moins 40 pour cent des enfants du district ou de l'école ont droit à des repas gratuits et réduits, un programme fédéral appelé Community Eligibility Provision couvre le coût du petit-déjeuner et du déjeuner pour chaque enfant, sans tenir compte du revenu des parents. .

Bien sûr, tous les districts ne sont pas admissibles au CEP, ce qui rend l'inscription au programme national de repas scolaires d'autant plus importante. Les barrières linguistiques et même la peur de remplir les documents nécessaires à la demande peuvent également être des raisons pour lesquelles les enfants admissibles ne reçoivent pas les fonds dont ils ont besoin pour couvrir leurs repas scolaires.

Voici comment vous pouvez obtenir de l'aide si vous êtes touché par une dette de repas scolaires.

« En ce qui concerne les familles en difficulté, nous les encourageons toujours à contacter le service de nutrition de l'école [du district], car elles sont généralement disposées à élaborer un plan de paiement ou à essayer de mettre la famille en contact avec un autre type d'assistance », explique Pratt-Heavner.

Elle ajoute que le service de nutrition peut aider à remplir la demande pour le programme de repas et même mettre la famille en contact avec un organisme de bienfaisance qui pourrait potentiellement couvrir les coûts de toute dette existante.

« Il existe un certain nombre de districts scolaires qui ont travaillé avec des organisations à but non lucratif ou des sociétés locales pour développer des fonds de bienfaisance afin de rembourser la dette de repas des familles dans le besoin », dit-elle. "Le service de nutrition ou le service alimentaire du district scolaire serait le meilleur endroit pour obtenir des informations."

Quelles sont les organisations qui peuvent aider ?

The School Lunch Fairy est l'un de ces sites Web caritatifs qui collecte des fonds pour mettre en place des fonds d'urgence pour le déjeuner dans les écoles publiques du pays. Ainsi, au lieu de couvrir la dette du déjeuner, cette organisation prévient l'endettement. Si un étudiant n'a pas assez de fonds sur son compte ce jour-là, les fonds d'urgence seront là pour couvrir ses frais de déjeuner le même jour.

Il existe également plusieurs organisations qui aident à alléger la dette des repas scolaires au niveau de l'État également. Au Texas, par exemple, un réseau de banques alimentaires appelé Feeding Texas a aidé à collecter plus de 200 000 $ pour couvrir la dette des repas scolaires dans l'État en 2017.

De nombreuses autres organisations sont également disponibles au niveau local, alors assurez-vous de contacter le service de nutrition de votre district scolaire pour voir quelles organisations fournissent une assistance.

Le financement participatif et les dons privés sont également une bonne solution à court terme. Il existe plusieurs groupes GoFundMe qui s'efforcent actuellement de résoudre la dette des repas scolaires dans certaines régions du pays.

Les grandes entreprises ont également la capacité d'intervenir et de faire un don à la cause. Cette année seulement, Chobani est intervenu et a versé près de 50 000 $ aux écoles publiques de Warwick dans le Rhode Island après que le district a annoncé que les enfants avec des fonds insuffisants se verraient servir des sandwichs au beurre de soleil et à la gelée avec leurs légumes, leurs fruits et leur lait, par opposition aux plats chauds. Le district scolaire avait besoin de 77 000 $ pour effacer la dette des étudiants pour le déjeuner, et avec l'aide de deux campagnes GoFundMe et Chobani, le district scolaire a reçu un total de 150 000 $.

EN RELATION: Ce régime smoothie de 7 jours vous aidera à perdre ces derniers kilos.

Solutions pour résoudre les dettes de repas scolaires.

À l'instar d'autres problèmes complexes tels que l'insécurité alimentaire et les déserts alimentaires, le financement participatif et les dons ne résoudront pas le problème à la base – il faudra du temps pour le résoudre et probablement à un niveau systématique. Écrire des lettres à vos représentants locaux au Congrès peut apporter une plus grande sensibilisation à la question.

Dans l'intervalle, plusieurs États s'efforcent de déstigmatiser la dette liée aux repas scolaires. Civil mange ont rapporté que New York, l'Iowa, le Nouveau-Mexique, la Californie, le Minnesota et le Texas ont tous « adopté une législation pour réprimer la honte du déjeuner ».

Des villes et des districts scolaires spécifiques se chargent également de mettre en œuvre des changements.

Les écoles publiques du comté de Montgomery à Rockville, dans le Maryland, par exemple, ont créé le programme Dine with Dignity pour aider à régler les soldes de la dette des repas scolaires de fin d'année. Ce programme permet également aux étudiants qui ne remplissent pas les conditions pour un déjeuner gratuit ou à prix réduit de profiter d'un repas de leur choix, au lieu de se voir proposer un autre repas en raison d'une dette impayée.

"Il est important de savoir que les programmes de repas scolaires font vraiment tout leur possible pour éviter ce problème dès le départ", explique Pratt-Heavner. « Les professionnels de la nutrition scolaire qui gèrent ces programmes occupent ce poste parce qu'ils se soucient de nourrir les enfants et ils veulent vraiment s'assurer que chaque enfant a accès à un repas – ils savent à quel point ces repas sont importants pour la réussite des élèves. »

Pour éviter que de grosses sommes de dettes ne s'accumulent sur les comptes des enfants, les écoles s'efforcent de faciliter la navigation et le suivi des soldes des comptes par les parents. Elle a déclaré que la plupart des districts scolaires commençaient à investir dans des applications de paiement de repas et d'autres logiciels qui permettent aux parents de suivre les soldes des comptes de repas et de recevoir des e-mails et des alertes SMS lorsque les soldes sont faibles. Certains districts scolaires introduisent même un système de prépaiement afin que les paiements soient automatiquement effectués une fois que le solde du compte passe en dessous d'un certain point de dollar.

Quant aux solutions à long terme, la SNA pense que la meilleure façon de résoudre le problème est de fournir aux étudiants des repas gratuits.

"Notre organisation milite pour des repas scolaires gratuits et universels", déclare Pratt-Heavner. « Nous savons tous que les repas scolaires sont essentiels à la réussite des élèves – les repas scolaires sont tout aussi importants pour l'apprentissage que les manuels – [et] un élève affamé ne pourra pas se concentrer sur ses études ou sur ce qui se passe en classe. »


Dette de déjeuner scolaire en Amérique : qu'est-ce que c'est et comment obtenir et offrir de l'aide

Imaginez être à l'école primaire et ne pas avoir le luxe de manger un déjeuner chaud comme le reste de vos camarades de classe à cause d'une dette impayée sur votre compte déjeuner, ou de recevoir un tampon sur votre main qui dit "J'ai besoin d'argent pour le déjeuner". Pour de nombreux enfants aux États-Unis, c'est leur réalité actuelle. Malheureusement, la honte qui accompagne la dette des repas scolaires afflige les enfants et les jeunes adolescents partout en Amérique. À la fin de l'année scolaire 2017-2018, la School Nutrition Association a déclaré que 75 pour cent des districts scolaires du pays ont déclaré avoir une dette de repas d'étudiant impayée.

Selon le rapport annuel 2018 de l'USDA sur le paysage de l'aide alimentaire, environ 29,7 millions d'enfants ont participé au programme national de repas scolaires chaque jour d'école. Il s'agit d'un programme de repas subventionné par le gouvernement fédéral qui offre le petit-déjeuner et le déjeuner aux enfants à un prix réduit ou gratuitement, selon le niveau de revenu. Le nombre de participants, cependant, est en baisse d'un pour cent par rapport à l'année dernière et de sept pour cent par rapport à 2011, lorsque la participation moyenne au programme de repas scolaires a culminé à 31,8 millions. Pourtant, 43 pour cent des districts scolaires américains signalent que le nombre d'élèves sans fonds suffisants pour les repas scolaires a augmenté l'année dernière. L'écart entre le nombre d'élèves participant au programme national de repas scolaires et ceux qui n'ont pas suffisamment de fonds est attribuable à la fois aux exigences de revenu et à l'inscription au programme. Sans ces deux facteurs sous contrôle, la dette de repas scolaires commence à s'accumuler.

Qu'est-ce que la dette pour les repas scolaires?

Les dettes de repas scolaires sont des frais de repas impayés qui s'accumulent dans le compte de fonds de repas d'un étudiant. Cela peut être préjudiciable à la fois à la famille et au district scolaire car, dans la plupart des districts, un enfant ne peut pas se voir refuser un repas à l'école - même avec des fonds insuffisants - et, par conséquent, l'école accumule des dettes.

« Que se passe-t-il lorsqu'un élève n'est pas en mesure de payer son repas ? C'est là que le problème se pose », explique Diane Pratt-Heavner, porte-parole de la School Nutrition Association. "Cela devient un problème non seulement pour le programme de repas, mais pour le district dans son ensemble, car lorsque le district a tenté de collecter l'argent et n'est pas en mesure de le faire, il doit rembourser cette dette en utilisant les fonds du district scolaire."

Les fonds des districts scolaires sont traditionnellement conçus pour couvrir les frais de scolarité, pas les repas.

Le programme national de repas scolaires donne aux écoles une somme d'argent fixe du gouvernement fédéral à donner aux élèves admissibles. Les dettes accumulées par les étudiants dont les familles ne sont pas admissibles à un repas gratuit – ou pour d'autres raisons ne se sont pas inscrites au programme – ne seront pas allégées par le gouvernement fédéral.

Cela est dû au Healthy Hunger-Free Kid Act de 2010, qui a demandé à l'USDA en juillet 2017 d'établir des réglementations pour couvrir les dettes contractées par les écoles. L'un des règlements appliqués comprenait la restriction des écoles utilisant des fonds fédéraux pour rembourser toute dette contractée par les étudiants avec des fonds insuffisants. Il a également exigé que chaque district scolaire établisse une politique sur la façon dont ils gèrent le problème.

Un membre du service d'alimentation et de nutrition de l'USDA a écrit dans un e-mail : « [L']USDA donne aux districts scolaires locaux le pouvoir discrétionnaire d'élaborer leurs propres politiques de frais de repas en fonction de leur expérience réelle de gestion du programme. »

Le budget que le gouvernement fédéral alloue aux écoles pour les programmes de repas est serré comme il l'est.

"Ils ne reçoivent qu'un peu plus de 3,00 $ pour chaque repas servi à chaque élève et cela doit couvrir tous les coûts, pas seulement la nourriture mais tout le travail, l'équipement et les fournitures, donc il n'y a pas vraiment de financement disponible pour couvrir cette dette , même s'ils étaient autorisés à utiliser des fonds fédéraux », explique Pratt-Heavner.

Si les fonds du district scolaire ne peuvent pas couvrir la dette, l'école se tourne alors vers les organisations caritatives pour obtenir de l'aide.

Comment ce problème se produit-il en premier lieu?

Un enfant peut ne pas recevoir le déjeuner à prix réduit ou gratuitement pour diverses raisons. Par exemple, les parents peuvent ne pas être informés des options qui s'offrent à eux. Pour qu'un enfant reçoive des déjeuners gratuits et à prix réduit, les parents doivent remplir une demande pour voir s'ils sont éligibles. Les parents doivent également présenter une nouvelle demande chaque année pour continuer à bénéficier d'une couverture sur les fonds des repas scolaires.

Les enfants issus de familles dont le revenu annuel est égal ou inférieur à 130 % du seuil de pauvreté ont droit à des repas gratuits à l'école. Pour l'année scolaire 2019-2020, 130 % du niveau de pauvreté est de 33 475 $ pour une famille de quatre personnes, selon la SNA. Les enfants de familles dont le revenu se situe entre 130 % et 185 % du seuil de pauvreté (47 638 $ pour une famille de quatre personnes) peuvent recevoir un déjeuner pour une fraction du coût. Dans le cadre de ce programme, l'étudiant ne paie que 30 cents pour le petit-déjeuner et 40 cents pour le déjeuner. À titre de comparaison, le petit-déjeuner et le déjeuner moyens à l'école primaire coûtent respectivement 1,46 $ et 2,48 $. Cependant, parfois, le prix réduit du déjeuner ne soutient toujours pas suffisamment les familles.

"Il peut y avoir des enfants dans cette catégorie à prix réduit qui ont du mal à payer cette quote-part", explique Pratt-Heavner. "Nous avons vu certains États prendre la mesure d'essayer d'éliminer cette quote-part pour les enfants à prix réduit pour le petit-déjeuner, certains l'ont même fait pour le déjeuner simplement parce que beaucoup de ces familles vivent vraiment en marge."

Il existe un autre moyen pour les enfants de recevoir un déjeuner gratuit ou à prix réduit qui ne nécessite pas de demande. Dans les zones à forte pauvreté, où au moins 40 pour cent des enfants du district ou de l'école ont droit à des repas gratuits et réduits, un programme fédéral appelé Community Eligibility Provision couvre le coût du petit-déjeuner et du déjeuner pour chaque enfant, sans tenir compte du revenu des parents. .

Bien sûr, tous les districts ne sont pas admissibles au CEP, ce qui rend l'inscription au programme national de repas scolaires d'autant plus importante. Les barrières linguistiques et même la peur de remplir les documents nécessaires à la demande peuvent également être des raisons pour lesquelles les enfants admissibles ne reçoivent pas les fonds dont ils ont besoin pour couvrir leurs repas scolaires.

Voici comment vous pouvez obtenir de l'aide si vous êtes touché par une dette de repas scolaires.

« En ce qui concerne les familles en difficulté, nous les encourageons toujours à contacter le service de nutrition de l'école [du district], car elles sont généralement disposées à élaborer un plan de paiement ou à essayer de mettre la famille en contact avec un autre type d'assistance », explique Pratt-Heavner.

Elle ajoute que le service de nutrition peut aider à remplir la demande pour le programme de repas et même mettre la famille en contact avec un organisme de bienfaisance qui pourrait potentiellement couvrir les coûts de toute dette existante.

« Il existe un certain nombre de districts scolaires qui ont travaillé avec des organisations à but non lucratif ou des sociétés locales pour développer des fonds de bienfaisance afin de rembourser la dette de repas des familles dans le besoin », dit-elle. "Le service de nutrition ou le service alimentaire du district scolaire serait le meilleur endroit pour obtenir des informations."

Quelles sont les organisations qui peuvent aider ?

The School Lunch Fairy est l'un de ces sites Web caritatifs qui collecte des fonds pour mettre en place des fonds d'urgence pour le déjeuner dans les écoles publiques du pays. Ainsi, au lieu de couvrir la dette du déjeuner, cette organisation prévient l'endettement. Si un étudiant n'a pas assez de fonds sur son compte ce jour-là, les fonds d'urgence seront là pour couvrir ses frais de déjeuner le même jour.

Il existe également plusieurs organisations qui aident à alléger la dette des repas scolaires au niveau de l'État également. Au Texas, par exemple, un réseau de banques alimentaires appelé Feeding Texas a aidé à collecter plus de 200 000 $ pour couvrir la dette des repas scolaires dans l'État en 2017.

De nombreuses autres organisations sont également disponibles au niveau local, alors assurez-vous de contacter le service de nutrition de votre district scolaire pour voir quelles organisations fournissent une assistance.

Le financement participatif et les dons privés sont également une bonne solution à court terme. Il existe plusieurs groupes GoFundMe qui s'efforcent actuellement de résoudre la dette des repas scolaires dans certaines régions du pays.

Les grandes entreprises ont également la capacité d'intervenir et de faire un don à la cause. Cette année seulement, Chobani est intervenu et a versé près de 50 000 $ aux écoles publiques de Warwick dans le Rhode Island après que le district a annoncé que les enfants avec des fonds insuffisants se verraient servir des sandwichs au beurre de soleil et à la gelée avec leurs légumes, leurs fruits et leur lait, par opposition aux plats chauds. Le district scolaire avait besoin de 77 000 $ pour effacer la dette des étudiants pour le déjeuner, et avec l'aide de deux campagnes GoFundMe et Chobani, le district scolaire a reçu un total de 150 000 $.

EN RELATION: Ce régime smoothie de 7 jours vous aidera à perdre ces derniers kilos.

Solutions pour résoudre les dettes de repas scolaires.

À l'instar d'autres problèmes complexes tels que l'insécurité alimentaire et les déserts alimentaires, le financement participatif et les dons ne résoudront pas le problème à la base – il faudra du temps pour le résoudre et probablement à un niveau systématique. Écrire des lettres à vos représentants locaux au Congrès peut apporter une plus grande sensibilisation à la question.

Dans l'intervalle, plusieurs États s'efforcent de déstigmatiser la dette liée aux repas scolaires. Civil mange ont rapporté que New York, l'Iowa, le Nouveau-Mexique, la Californie, le Minnesota et le Texas ont tous « adopté une législation pour réprimer la honte du déjeuner ».

Des villes et des districts scolaires spécifiques se chargent également de mettre en œuvre des changements.

Les écoles publiques du comté de Montgomery à Rockville, dans le Maryland, par exemple, ont créé le programme Dine with Dignity pour aider à régler les soldes de la dette des repas scolaires de fin d'année. Ce programme permet également aux étudiants qui ne remplissent pas les conditions pour un déjeuner gratuit ou à prix réduit de profiter d'un repas de leur choix, au lieu de se voir proposer un autre repas en raison d'une dette impayée.

"Il est important de savoir que les programmes de repas scolaires font vraiment tout leur possible pour éviter ce problème dès le départ", explique Pratt-Heavner. « Les professionnels de la nutrition scolaire qui gèrent ces programmes occupent ce poste parce qu'ils se soucient de nourrir les enfants et ils veulent vraiment s'assurer que chaque enfant a accès à un repas – ils savent à quel point ces repas sont importants pour la réussite des élèves. »

Pour éviter que de grosses sommes de dettes ne s'accumulent sur les comptes des enfants, les écoles s'efforcent de faciliter la navigation et le suivi des soldes des comptes par les parents. Elle a déclaré que la plupart des districts scolaires commençaient à investir dans des applications de paiement de repas et d'autres logiciels qui permettent aux parents de suivre les soldes des comptes de repas et de recevoir des e-mails et des alertes SMS lorsque les soldes sont faibles. Certains districts scolaires introduisent même un système de prépaiement afin que les paiements soient automatiquement effectués une fois que le solde du compte passe en dessous d'un certain point de dollar.

Quant aux solutions à long terme, la SNA pense que la meilleure façon de résoudre le problème est de fournir aux étudiants des repas gratuits.

"Notre organisation milite pour des repas scolaires gratuits et universels", déclare Pratt-Heavner. « Nous savons tous que les repas scolaires sont essentiels à la réussite des élèves – les repas scolaires sont tout aussi importants pour l'apprentissage que les manuels – [et] un élève affamé ne pourra pas se concentrer sur ses études ou sur ce qui se passe en classe. »


Dette de déjeuner scolaire en Amérique : qu'est-ce que c'est et comment obtenir et offrir de l'aide

Imaginez être à l'école primaire et ne pas avoir le luxe de manger un déjeuner chaud comme le reste de vos camarades de classe à cause d'une dette impayée sur votre compte déjeuner, ou de recevoir un tampon sur votre main qui dit "J'ai besoin d'argent pour le déjeuner". Pour de nombreux enfants aux États-Unis, c'est leur réalité actuelle. Malheureusement, la honte qui accompagne la dette des repas scolaires afflige les enfants et les jeunes adolescents partout en Amérique. À la fin de l'année scolaire 2017-2018, la School Nutrition Association a déclaré que 75 pour cent des districts scolaires du pays ont déclaré avoir une dette de repas d'étudiant impayée.

Selon le rapport annuel 2018 de l'USDA sur le paysage de l'aide alimentaire, environ 29,7 millions d'enfants ont participé au programme national de repas scolaires chaque jour d'école. Il s'agit d'un programme de repas subventionné par le gouvernement fédéral qui offre le petit-déjeuner et le déjeuner aux enfants à un prix réduit ou gratuitement, selon le niveau de revenu. Le nombre de participants, cependant, est en baisse d'un pour cent par rapport à l'année dernière et de sept pour cent par rapport à 2011, lorsque la participation moyenne au programme de repas scolaires a culminé à 31,8 millions. Pourtant, 43 pour cent des districts scolaires américains signalent que le nombre d'élèves sans fonds suffisants pour les repas scolaires a augmenté l'année dernière. L'écart entre le nombre d'élèves participant au programme national de repas scolaires et ceux qui n'ont pas suffisamment de fonds est attribuable à la fois aux exigences de revenu et à l'inscription au programme. Sans ces deux facteurs sous contrôle, la dette de repas scolaires commence à s'accumuler.

Qu'est-ce que la dette pour les repas scolaires?

Les dettes de repas scolaires sont des frais de repas impayés qui s'accumulent dans le compte de fonds de repas d'un étudiant. Cela peut être préjudiciable à la fois à la famille et au district scolaire car, dans la plupart des districts, un enfant ne peut pas se voir refuser un repas à l'école - même avec des fonds insuffisants - et, par conséquent, l'école accumule des dettes.

« Que se passe-t-il lorsqu'un élève n'est pas en mesure de payer son repas ? C'est là que le problème se pose », explique Diane Pratt-Heavner, porte-parole de la School Nutrition Association. "Cela devient un problème non seulement pour le programme de repas, mais pour le district dans son ensemble, car lorsque le district a tenté de collecter l'argent et n'est pas en mesure de le faire, il doit rembourser cette dette en utilisant les fonds du district scolaire."

Les fonds des districts scolaires sont traditionnellement conçus pour couvrir les frais de scolarité, pas les repas.

Le programme national de repas scolaires donne aux écoles une somme d'argent fixe du gouvernement fédéral à donner aux élèves admissibles. Les dettes accumulées par les étudiants dont les familles ne sont pas admissibles à un repas gratuit – ou pour d'autres raisons ne se sont pas inscrites au programme – ne seront pas allégées par le gouvernement fédéral.

Cela est dû au Healthy Hunger-Free Kid Act de 2010, qui a demandé à l'USDA en juillet 2017 d'établir des réglementations pour couvrir les dettes contractées par les écoles. L'un des règlements appliqués comprenait la restriction des écoles utilisant des fonds fédéraux pour rembourser toute dette contractée par les étudiants avec des fonds insuffisants. Il a également exigé que chaque district scolaire établisse une politique sur la façon dont ils gèrent le problème.

Un membre du service d'alimentation et de nutrition de l'USDA a écrit dans un e-mail : « [L']USDA donne aux districts scolaires locaux le pouvoir discrétionnaire d'élaborer leurs propres politiques de frais de repas en fonction de leur expérience réelle de gestion du programme. »

Le budget que le gouvernement fédéral alloue aux écoles pour les programmes de repas est serré comme il l'est.

"Ils ne reçoivent qu'un peu plus de 3,00 $ pour chaque repas servi à chaque élève et cela doit couvrir tous les coûts, pas seulement la nourriture mais tout le travail, l'équipement et les fournitures, donc il n'y a pas vraiment de financement disponible pour couvrir cette dette , même s'ils étaient autorisés à utiliser des fonds fédéraux », explique Pratt-Heavner.

Si les fonds du district scolaire ne peuvent pas couvrir la dette, l'école se tourne alors vers les organisations caritatives pour obtenir de l'aide.

Comment ce problème se produit-il en premier lieu?

Un enfant peut ne pas recevoir le déjeuner à prix réduit ou gratuitement pour diverses raisons. Par exemple, les parents peuvent ne pas être informés des options qui s'offrent à eux. Pour qu'un enfant reçoive des déjeuners gratuits et à prix réduit, les parents doivent remplir une demande pour voir s'ils sont éligibles. Les parents doivent également présenter une nouvelle demande chaque année pour continuer à bénéficier d'une couverture sur les fonds des repas scolaires.

Les enfants issus de familles dont le revenu annuel est égal ou inférieur à 130 % du seuil de pauvreté ont droit à des repas gratuits à l'école. Pour l'année scolaire 2019-2020, 130 % du niveau de pauvreté est de 33 475 $ pour une famille de quatre personnes, selon la SNA. Les enfants de familles dont le revenu se situe entre 130 % et 185 % du seuil de pauvreté (47 638 $ pour une famille de quatre personnes) peuvent recevoir un déjeuner pour une fraction du coût. Dans le cadre de ce programme, l'étudiant ne paie que 30 cents pour le petit-déjeuner et 40 cents pour le déjeuner. À titre de comparaison, le petit-déjeuner et le déjeuner moyens à l'école primaire coûtent respectivement 1,46 $ et 2,48 $. Cependant, parfois, le prix réduit du déjeuner ne soutient toujours pas suffisamment les familles.

"Il peut y avoir des enfants dans cette catégorie à prix réduit qui ont du mal à payer cette quote-part", explique Pratt-Heavner. "Nous avons vu certains États prendre la mesure d'essayer d'éliminer cette quote-part pour les enfants à prix réduit pour le petit-déjeuner, certains l'ont même fait pour le déjeuner simplement parce que beaucoup de ces familles vivent vraiment en marge."

Il existe un autre moyen pour les enfants de recevoir un déjeuner gratuit ou à prix réduit qui ne nécessite pas de demande. Dans les zones à forte pauvreté, où au moins 40 pour cent des enfants du district ou de l'école ont droit à des repas gratuits et réduits, un programme fédéral appelé Community Eligibility Provision couvre le coût du petit-déjeuner et du déjeuner pour chaque enfant, sans tenir compte du revenu des parents. .

Bien sûr, tous les districts ne sont pas admissibles au CEP, ce qui rend l'inscription au programme national de repas scolaires d'autant plus importante. Les barrières linguistiques et même la peur de remplir les documents nécessaires à la demande peuvent également être des raisons pour lesquelles les enfants admissibles ne reçoivent pas les fonds dont ils ont besoin pour couvrir leurs repas scolaires.

Voici comment vous pouvez obtenir de l'aide si vous êtes touché par une dette de repas scolaires.

« En ce qui concerne les familles en difficulté, nous les encourageons toujours à contacter le service de nutrition de l'école [du district], car elles sont généralement disposées à élaborer un plan de paiement ou à essayer de mettre la famille en contact avec un autre type d'assistance », explique Pratt-Heavner.

Elle ajoute que le service de nutrition peut aider à remplir la demande pour le programme de repas et même mettre la famille en contact avec un organisme de bienfaisance qui pourrait potentiellement couvrir les coûts de toute dette existante.

« Il existe un certain nombre de districts scolaires qui ont travaillé avec des organisations à but non lucratif ou des sociétés locales pour développer des fonds de bienfaisance afin de rembourser la dette de repas des familles dans le besoin », dit-elle. "Le service de nutrition ou le service alimentaire du district scolaire serait le meilleur endroit pour obtenir des informations."

Quelles sont les organisations qui peuvent aider ?

The School Lunch Fairy est l'un de ces sites Web caritatifs qui collecte des fonds pour mettre en place des fonds d'urgence pour le déjeuner dans les écoles publiques du pays. Ainsi, au lieu de couvrir la dette du déjeuner, cette organisation prévient l'endettement. Si un étudiant n'a pas assez de fonds sur son compte ce jour-là, les fonds d'urgence seront là pour couvrir ses frais de déjeuner le même jour.

Il existe également plusieurs organisations qui aident à alléger la dette des repas scolaires au niveau de l'État également. Au Texas, par exemple, un réseau de banques alimentaires appelé Feeding Texas a aidé à collecter plus de 200 000 $ pour couvrir la dette des repas scolaires dans l'État en 2017.

De nombreuses autres organisations sont également disponibles au niveau local, alors assurez-vous de contacter le service de nutrition de votre district scolaire pour voir quelles organisations fournissent une assistance.

Le financement participatif et les dons privés sont également une bonne solution à court terme. Il existe plusieurs groupes GoFundMe qui s'efforcent actuellement de résoudre la dette des repas scolaires dans certaines régions du pays.

Les grandes entreprises ont également la capacité d'intervenir et de faire un don à la cause. Cette année seulement, Chobani est intervenu et a versé près de 50 000 $ aux écoles publiques de Warwick dans le Rhode Island après que le district a annoncé que les enfants avec des fonds insuffisants se verraient servir des sandwichs au beurre de soleil et à la gelée avec leurs légumes, leurs fruits et leur lait, par opposition aux plats chauds. Le district scolaire avait besoin de 77 000 $ pour effacer la dette des étudiants pour le déjeuner, et avec l'aide de deux campagnes GoFundMe et Chobani, le district scolaire a reçu un total de 150 000 $.

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Solutions pour résoudre les dettes de repas scolaires.

À l'instar d'autres problèmes complexes tels que l'insécurité alimentaire et les déserts alimentaires, le financement participatif et les dons ne résoudront pas le problème à la base – il faudra du temps pour le résoudre et probablement à un niveau systématique. Écrire des lettres à vos représentants locaux au Congrès peut apporter une plus grande sensibilisation à la question.

Dans l'intervalle, plusieurs États s'efforcent de déstigmatiser la dette liée aux repas scolaires. Civil mange ont rapporté que New York, l'Iowa, le Nouveau-Mexique, la Californie, le Minnesota et le Texas ont tous « adopté une législation pour réprimer la honte du déjeuner ».

Des villes et des districts scolaires spécifiques se chargent également de mettre en œuvre des changements.

Les écoles publiques du comté de Montgomery à Rockville, dans le Maryland, par exemple, ont créé le programme Dine with Dignity pour aider à régler les soldes de la dette des repas scolaires de fin d'année. Ce programme permet également aux étudiants qui ne remplissent pas les conditions pour un déjeuner gratuit ou à prix réduit de profiter d'un repas de leur choix, au lieu de se voir proposer un autre repas en raison d'une dette impayée.

"Il est important de savoir que les programmes de repas scolaires font vraiment tout leur possible pour éviter ce problème dès le départ", explique Pratt-Heavner. « Les professionnels de la nutrition scolaire qui gèrent ces programmes occupent ce poste parce qu'ils se soucient de nourrir les enfants et ils veulent vraiment s'assurer que chaque enfant a accès à un repas – ils savent à quel point ces repas sont importants pour la réussite des élèves. »

Pour éviter que de grosses sommes de dettes ne s'accumulent sur les comptes des enfants, les écoles s'efforcent de faciliter la navigation et le suivi des soldes des comptes par les parents. Elle a déclaré que la plupart des districts scolaires commençaient à investir dans des applications de paiement de repas et d'autres logiciels qui permettent aux parents de suivre les soldes des comptes de repas et de recevoir des e-mails et des alertes SMS lorsque les soldes sont faibles. Certains districts scolaires introduisent même un système de prépaiement afin que les paiements soient automatiquement effectués une fois que le solde du compte passe en dessous d'un certain point de dollar.

Quant aux solutions à long terme, la SNA pense que la meilleure façon de résoudre le problème est de fournir aux étudiants des repas gratuits.

"Notre organisation milite pour des repas scolaires gratuits et universels", déclare Pratt-Heavner. « Nous savons tous que les repas scolaires sont essentiels à la réussite des élèves – les repas scolaires sont tout aussi importants pour l'apprentissage que les manuels – [et] un élève affamé ne pourra pas se concentrer sur ses études ou sur ce qui se passe en classe. »


Dette de déjeuner scolaire en Amérique : qu'est-ce que c'est et comment obtenir et offrir de l'aide

Imaginez être à l'école primaire et ne pas avoir le luxe de manger un déjeuner chaud comme le reste de vos camarades de classe à cause d'une dette impayée sur votre compte déjeuner, ou de recevoir un tampon sur votre main qui dit "J'ai besoin d'argent pour le déjeuner". Pour de nombreux enfants aux États-Unis, c'est leur réalité actuelle. Malheureusement, la honte qui accompagne la dette des repas scolaires afflige les enfants et les jeunes adolescents partout en Amérique. À la fin de l'année scolaire 2017-2018, la School Nutrition Association a déclaré que 75 pour cent des districts scolaires du pays ont déclaré avoir une dette de repas d'étudiant impayée.

Selon le rapport annuel 2018 de l'USDA sur le paysage de l'aide alimentaire, environ 29,7 millions d'enfants ont participé au programme national de repas scolaires chaque jour d'école. Il s'agit d'un programme de repas subventionné par le gouvernement fédéral qui offre le petit-déjeuner et le déjeuner aux enfants à un prix réduit ou gratuitement, selon le niveau de revenu. Le nombre de participants, cependant, est en baisse d'un pour cent par rapport à l'année dernière et de sept pour cent par rapport à 2011, lorsque la participation moyenne au programme de repas scolaires a culminé à 31,8 millions. Pourtant, 43 pour cent des districts scolaires américains signalent que le nombre d'élèves sans fonds suffisants pour les repas scolaires a augmenté l'année dernière. L'écart entre le nombre d'élèves participant au programme national de repas scolaires et ceux qui n'ont pas suffisamment de fonds est attribuable à la fois aux exigences de revenu et à l'inscription au programme. Sans ces deux facteurs sous contrôle, la dette de repas scolaires commence à s'accumuler.

Qu'est-ce que la dette pour les repas scolaires?

Les dettes de repas scolaires sont des frais de repas impayés qui s'accumulent dans le compte de fonds de repas d'un étudiant. Cela peut être préjudiciable à la fois à la famille et au district scolaire car, dans la plupart des districts, un enfant ne peut pas se voir refuser un repas à l'école - même avec des fonds insuffisants - et, par conséquent, l'école accumule des dettes.

« Que se passe-t-il lorsqu'un élève n'est pas en mesure de payer son repas ? C'est là que le problème se pose », explique Diane Pratt-Heavner, porte-parole de la School Nutrition Association. "Cela devient un problème non seulement pour le programme de repas, mais pour le district dans son ensemble, car lorsque le district a tenté de collecter l'argent et n'est pas en mesure de le faire, il doit rembourser cette dette en utilisant les fonds du district scolaire."

Les fonds des districts scolaires sont traditionnellement conçus pour couvrir les frais de scolarité, pas les repas.

Le programme national de repas scolaires donne aux écoles une somme d'argent fixe du gouvernement fédéral à donner aux élèves admissibles. Les dettes accumulées par les étudiants dont les familles ne sont pas admissibles à un repas gratuit – ou pour d'autres raisons ne se sont pas inscrites au programme – ne seront pas allégées par le gouvernement fédéral.

Cela est dû au Healthy Hunger-Free Kid Act de 2010, qui a demandé à l'USDA en juillet 2017 d'établir des réglementations pour couvrir les dettes contractées par les écoles. L'un des règlements appliqués comprenait la restriction des écoles utilisant des fonds fédéraux pour rembourser toute dette contractée par les étudiants avec des fonds insuffisants. Il a également exigé que chaque district scolaire établisse une politique sur la façon dont ils gèrent le problème.

Un membre du service d'alimentation et de nutrition de l'USDA a écrit dans un e-mail : « [L']USDA donne aux districts scolaires locaux le pouvoir discrétionnaire d'élaborer leurs propres politiques de frais de repas en fonction de leur expérience réelle de gestion du programme. »

Le budget que le gouvernement fédéral alloue aux écoles pour les programmes de repas est serré comme il l'est.

"Ils ne reçoivent qu'un peu plus de 3,00 $ pour chaque repas servi à chaque élève et cela doit couvrir tous les coûts, pas seulement la nourriture mais tout le travail, l'équipement et les fournitures, donc il n'y a pas vraiment de financement disponible pour couvrir cette dette , même s'ils étaient autorisés à utiliser des fonds fédéraux », explique Pratt-Heavner.

Si les fonds du district scolaire ne peuvent pas couvrir la dette, l'école se tourne alors vers les organisations caritatives pour obtenir de l'aide.

Comment ce problème se produit-il en premier lieu?

Un enfant peut ne pas recevoir le déjeuner à prix réduit ou gratuitement pour diverses raisons. Par exemple, les parents peuvent ne pas être informés des options qui s'offrent à eux. Pour qu'un enfant reçoive des déjeuners gratuits et à prix réduit, les parents doivent remplir une demande pour voir s'ils sont éligibles. Les parents doivent également présenter une nouvelle demande chaque année pour continuer à bénéficier d'une couverture sur les fonds des repas scolaires.

Les enfants issus de familles dont le revenu annuel est égal ou inférieur à 130 % du seuil de pauvreté ont droit à des repas gratuits à l'école. Pour l'année scolaire 2019-2020, 130 % du niveau de pauvreté est de 33 475 $ pour une famille de quatre personnes, selon la SNA. Les enfants de familles dont le revenu se situe entre 130 % et 185 % du seuil de pauvreté (47 638 $ pour une famille de quatre personnes) peuvent recevoir un déjeuner pour une fraction du coût. Dans le cadre de ce programme, l'étudiant ne paie que 30 cents pour le petit-déjeuner et 40 cents pour le déjeuner. À titre de comparaison, le petit-déjeuner et le déjeuner moyens à l'école primaire coûtent respectivement 1,46 $ et 2,48 $. Cependant, parfois, le prix réduit du déjeuner ne soutient toujours pas suffisamment les familles.

"Il peut y avoir des enfants dans cette catégorie à prix réduit qui ont du mal à payer cette quote-part", explique Pratt-Heavner. "Nous avons vu certains États prendre la mesure d'essayer d'éliminer cette quote-part pour les enfants à prix réduit pour le petit-déjeuner, certains l'ont même fait pour le déjeuner simplement parce que beaucoup de ces familles vivent vraiment en marge."

Il existe un autre moyen pour les enfants de recevoir un déjeuner gratuit ou à prix réduit qui ne nécessite pas de demande. Dans les zones à forte pauvreté, où au moins 40 pour cent des enfants du district ou de l'école ont droit à des repas gratuits et réduits, un programme fédéral appelé Community Eligibility Provision couvre le coût du petit-déjeuner et du déjeuner pour chaque enfant, sans tenir compte du revenu des parents. .

Bien sûr, tous les districts ne sont pas admissibles au CEP, ce qui rend l'inscription au programme national de repas scolaires d'autant plus importante. Les barrières linguistiques et même la peur de remplir les documents nécessaires à la demande peuvent également être des raisons pour lesquelles les enfants admissibles ne reçoivent pas les fonds dont ils ont besoin pour couvrir leurs repas scolaires.

Voici comment vous pouvez obtenir de l'aide si vous êtes touché par une dette de repas scolaires.

« En ce qui concerne les familles en difficulté, nous les encourageons toujours à contacter le service de nutrition de l'école [du district], car elles sont généralement disposées à élaborer un plan de paiement ou à essayer de mettre la famille en contact avec un autre type d'assistance », explique Pratt-Heavner.

Elle ajoute que le service de nutrition peut aider à remplir la demande pour le programme de repas et même mettre la famille en contact avec un organisme de bienfaisance qui pourrait potentiellement couvrir les coûts de toute dette existante.

« Il existe un certain nombre de districts scolaires qui ont travaillé avec des organisations à but non lucratif ou des sociétés locales pour développer des fonds de bienfaisance afin de rembourser la dette de repas des familles dans le besoin », dit-elle. "Le service de nutrition ou le service alimentaire du district scolaire serait le meilleur endroit pour obtenir des informations."

Quelles sont les organisations qui peuvent aider ?

The School Lunch Fairy est l'un de ces sites Web caritatifs qui collecte des fonds pour mettre en place des fonds d'urgence pour le déjeuner dans les écoles publiques du pays. Ainsi, au lieu de couvrir la dette du déjeuner, cette organisation prévient l'endettement. Si un étudiant n'a pas assez de fonds sur son compte ce jour-là, les fonds d'urgence seront là pour couvrir ses frais de déjeuner le même jour.

Il existe également plusieurs organisations qui aident à alléger la dette des repas scolaires au niveau de l'État également. Au Texas, par exemple, un réseau de banques alimentaires appelé Feeding Texas a aidé à collecter plus de 200 000 $ pour couvrir la dette des repas scolaires dans l'État en 2017.

De nombreuses autres organisations sont également disponibles au niveau local, alors assurez-vous de contacter le service de nutrition de votre district scolaire pour voir quelles organisations fournissent une assistance.

Le financement participatif et les dons privés sont également une bonne solution à court terme. Il existe plusieurs groupes GoFundMe qui s'efforcent actuellement de résoudre la dette des repas scolaires dans certaines régions du pays.

Les grandes entreprises ont également la capacité d'intervenir et de faire un don à la cause. Cette année seulement, Chobani est intervenu et a versé près de 50 000 $ aux écoles publiques de Warwick dans le Rhode Island après que le district a annoncé que les enfants avec des fonds insuffisants se verraient servir des sandwichs au beurre de soleil et à la gelée avec leurs légumes, leurs fruits et leur lait, par opposition aux plats chauds. Le district scolaire avait besoin de 77 000 $ pour effacer la dette des étudiants pour le déjeuner, et avec l'aide de deux campagnes GoFundMe et Chobani, le district scolaire a reçu un total de 150 000 $.

EN RELATION: Ce régime smoothie de 7 jours vous aidera à perdre ces derniers kilos.

Solutions pour résoudre les dettes de repas scolaires.

À l'instar d'autres problèmes complexes tels que l'insécurité alimentaire et les déserts alimentaires, le financement participatif et les dons ne résoudront pas le problème à la base – il faudra du temps pour le résoudre et probablement à un niveau systématique. Écrire des lettres à vos représentants locaux au Congrès peut apporter une plus grande sensibilisation à la question.

Dans l'intervalle, plusieurs États s'efforcent de déstigmatiser la dette liée aux repas scolaires. Civil mange ont rapporté que New York, l'Iowa, le Nouveau-Mexique, la Californie, le Minnesota et le Texas ont tous « adopté une législation pour réprimer la honte du déjeuner ».

Des villes et des districts scolaires spécifiques se chargent également de mettre en œuvre des changements.

Les écoles publiques du comté de Montgomery à Rockville, dans le Maryland, par exemple, ont créé le programme Dine with Dignity pour aider à régler les soldes de la dette des repas scolaires de fin d'année. Ce programme permet également aux étudiants qui ne remplissent pas les conditions pour un déjeuner gratuit ou à prix réduit de profiter d'un repas de leur choix, au lieu de se voir proposer un autre repas en raison d'une dette impayée.

"Il est important de savoir que les programmes de repas scolaires font vraiment tout leur possible pour éviter ce problème dès le départ", explique Pratt-Heavner. « Les professionnels de la nutrition scolaire qui gèrent ces programmes occupent ce poste parce qu'ils se soucient de nourrir les enfants et ils veulent vraiment s'assurer que chaque enfant a accès à un repas – ils savent à quel point ces repas sont importants pour la réussite des élèves. »

Pour éviter que de grosses sommes de dettes ne s'accumulent sur les comptes des enfants, les écoles s'efforcent de faciliter la navigation et le suivi des soldes des comptes par les parents. Elle a déclaré que la plupart des districts scolaires commençaient à investir dans des applications de paiement de repas et d'autres logiciels qui permettent aux parents de suivre les soldes des comptes de repas et de recevoir des e-mails et des alertes SMS lorsque les soldes sont faibles. Certains districts scolaires introduisent même un système de prépaiement afin que les paiements soient automatiquement effectués une fois que le solde du compte passe en dessous d'un certain point de dollar.

Quant aux solutions à long terme, la SNA pense que la meilleure façon de résoudre le problème est de fournir aux étudiants des repas gratuits.

"Notre organisation milite pour des repas scolaires gratuits et universels", déclare Pratt-Heavner. « Nous savons tous que les repas scolaires sont essentiels à la réussite des élèves – les repas scolaires sont tout aussi importants pour l'apprentissage que les manuels – [et] un élève affamé ne pourra pas se concentrer sur ses études ou sur ce qui se passe en classe. »


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