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Une soirée Enkai au Japon

Une soirée Enkai au Japon

Sam Baldwin, auteur de Pour l'amour de Fukui : deux ans dans le Japon rural, partage (la plupart de) son récit de la soirée enkai par excellence au Japon.

Enkai signifie "fête" ou "banquet" et se tient normalement avec des collègues. Bien que vous ne puissiez pas rejoindre n'importe quel enkai - ce serait comme interrompre la soirée de travail d'une entreprise - vous pouvez suivre les traces de Baldwin et organiser votre propre enkai dans n'importe quel restaurant.

Une soirée Enkai :

Les enseignants au Japon ont tendance à travailler de longues heures. Il y a une immense pression des pairs pour être considéré comme l'un des membres de l'équipe ; de rester tard, simplement parce que tout le monde le fait, même s'il n'y a plus de travail à faire. Mais pour compenser ces longues journées, les travailleurs se récompensent par de fréquentes soirées après le travail appelées enkai.

J'avais entendu toutes sortes d'histoires sur l'enkai : des situations embarrassantes impliquant des collègues à moitié nus, des tâtonnements ivres et des bars à strip-tease. C'est donc avec une certaine appréhension que j'ai roulé à vélo dans l'air chaud du soir, vigilant aux pièges des gaijin (étrangers), en route vers mon premier.

Ma destination était un restaurant japonais traditionnel à l'intérieur d'une belle et vieille maison en bois. Il avait un toit bouclé de tuiles noires et était niché dans l'une des rues étroites d'Ono. De l'extérieur, cela ressemblait à n'importe quelle autre maison dans la rue. J'avais déjà dépassé le bâtiment, ne réalisant jamais ce qui se cachait derrière ses portes coulissantes.

"Irashimaseeeee ! Dozo ! Dozo ! Bienvenue ! Entrez ! Entrez !" dit la maman-san aux cheveux gris, alors que je me glissais dans les pantoufles de la maison et que je montais des escaliers grinçants menant à une pièce avec un sol en tatami. Des rouleaux représentant des paysages de montagne étaient accrochés aux murs lambrissés. Deux de mes collègues étaient accroupis près d'un petit réfrigérateur buvant ce qui ressemblait à des bouteilles de médicaments.

« Sam sensei ! Bonsoir. S'il vous plaît, buvez ça. Donnez-vous du pouvoir ! » dit le professeur d'éducation physique en me tendant une petite bouteille brune de liquide, une boisson genki. Ces "potions de santé" jaunes anormalement lumineuses contiennent un puissant mélange de stimulants légaux, de minéraux et de vitamines et aident à garder la main-d'œuvre japonaise éveillée pendant leurs longues heures de travail. Certains contiennent même des composés de type nicotine, ce qui explique peut-être leur popularité.

J'avais déjà remarqué que tout le monde au Japon semblait épuisé. Ma salutation quotidienne, "Bonjour! Comment allez-vous?" qui donnait le coup d'envoi à chaque cours, se heurtait normalement à un « Je suis fatigué. Et vous ? »

Je n'avais jamais vu une telle nation de privation de sommeil ; pas étonnant que les boissons genki soient une boisson de base. J'avais vu des élèves dormir à leur bureau pendant les cours (évidemment ils n'avaient pas bu assez de genki), pourtant les professeurs avaient tendance à les laisser mentir. En fait, s'endormir en public au Japon semble être considéré comme le signe d'un travailleur dévoué.

A 18h30, tout le monde était arrivé et nous avons pris place sur des coussins à des tables basses noires. Le directeur s'est levé pour prononcer un bref discours pour féliciter tout le monde pour son travail acharné, qui a été suivi d'un toast de "campai!" (à votre santé!). La fête avait commencé.

Je me suis assis tranquillement, les jambes croisées à table. L'odeur de la paille de riz et du poisson grésillant créait une atmosphère enivrante alors que la mama-san, une vieille femme gaie, servait habilement du saké, de la nourriture et de la bière, tandis qu'un enchevêtrement de japonais à grande vitesse survolait ma tête. Je ne comprenais pas grand-chose à ce qui se disait, mais j'étais parfaitement satisfait de m'asseoir et d'absorber cette atmosphère étrangère. C'était délicieusement exotique.

L'enkai est l'une des rares occasions où tout le monde peut parler librement sans les restrictions et la hiérarchie du lieu de travail. Une façon de s'assurer que cet état d'ivresse est atteint est de ne jamais laisser le verre de quiconque se vider. Cependant, dans l'étiquette japonaise de la consommation d'alcool, il est de mauvaise qualité de remplir son propre verre ; de grandes bouteilles de bière et de saké sont posées sur la table et il est de votre devoir de veiller à ce que les verres de vos voisins soient toujours pleins.

Plutôt que de commander chacun un seul plat, un flot de petites assiettes à partager a été servi. C'était un banquet très social. Il y avait des écrevisses frites – antenne, carapace et queue – toutes croquées et avalées. Le sac d'œufs et l'intérieur du célèbre crabe araignée d'Echizen, la nourriture la plus célèbre de Fukui. Toutes sortes de sushis et sashimis (plats ; intestins de vache, intestins de porc, têtes de poisson bouillies, poisson loche frit et un éventail de champignons et de légumes inconnus.

Après deux heures de festins et de beuveries incessantes, la soi-disant "première fête" touchait à sa fin et il était temps de passer à autre chose. Le directeur s'est levé, a prononcé un autre bref discours puis le Banzai ! pain grillé. C'est l'équivalent d'un « hip hip hourra ! et s'accompagne de nombreux mouvements de mains en l'air.

Après le Banzaï, les troupes se sont rassemblées pour le deuxième tour du parti. Suite à un si grand festin, j'ai été surpris d'apprendre que plutôt que d'aller dans un bar, nous allions dans un autre restaurant pour manger plus ! Ce soir, ce serait un bar à sushis local, mais oubliez les tapis roulants modernes de Yo! La renommée des sushis, c'était un petit lieu traditionnel. Ici, un vieux samouraï de sushi portant un bandana, a tranché et coupé en dés de gros morceaux de thon, de poulpe et de calmar, et nous a servi du thé vert et le meilleur nihonshu local (vin de riz).

Pour terminer la soirée, nous nous sommes dirigés vers un bar karaoké. C'était le moment que je redoutais. Je déteste le karaoké. Écouter de mauvaises interprétations de "I Will Survive" n'est pas mon idée du plaisir, et n'avoir aucun talent de chanteur personnel signifie que m'embarrasser devant un tas de gens dans un pub n'avait aucun attrait.

Savoir que je devrais faire du karaoké au Japon était l'une des choses que j'attendais le moins. Au Japon, ils le font correctement. Vous louez une cabine privée, équipée de lumières disco, d'un grand écran de télévision, de canapés confortables et d'une hotline vers le bar. Vous obtenez même une partition à la fin de votre chanson.

Au petit matin, les cordes vocales défaillaient et les oreilles protestaient. Beaucoup de chansons avaient été chantées, la plupart mal, et la nuit touchait à sa fin. Le sous-directeur, qui m'avait pris sous son aile au cours de la soirée, a appelé un taxi. Et pour s'assurer que je rentrerais à la maison, il a aussi sauté dans le taxi, aboyant des instructions au chauffeur. Cinq minutes plus tard, nous sommes arrivés à mon appartement. Il est sorti de la voiture en trébuchant, a refusé ma contribution au tarif, m'a accompagné jusqu'à ma porte d'entrée, puis, convaincu d'avoir été déposé en toute sécurité, s'est retourné, a trébuché dans sa stupeur et est tombé dans les escaliers. Il a réussi à se lever, s'est dépoussiéré, m'a souhaité bonne nuit et a sauté dans le taxi.

J'ai adoré mon expérience enkai. Cela avait été l'occasion d'explorer une cuisine japonaise obscure, de créer des liens avec mes collègues et de pratiquer le japonais dans un environnement où cela n'avait pas d'importance si je me trompais. J'aimerais vous raconter toute l'histoire, mais ce qui se passe à l'enkai reste à l'enkai.


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